Uutta tietoa huipputeknologiasta ja sen hyödyntämisestä, tietoa tulevaisuuden ratkaisuista ja palveluista päätöksenteon tueksi ja liiketoiminnan kehittämiseen. Kohdistettu VTT:n kumppaneille, asiakkaille sekä huipputeknologiasta ja sen sovelluksista kiinnostuneille.
Julkaisu tieteestä, teknologiasta ja liiketoiminnasta

​​​​

Infinited Fiber tuo muutoksen tekstiiliteollisuuteen

Paula Bergqvist | 24.5.2017

​– Tässä maailmantilanteessa yrityksiä ja kuluttajia puhuttelee ratkaisu, jolla jätetekstiilistä voidaan valmistaa täysin uutta kuitua ilman merkittäviä ympäristöhaittoja, sanoo Petri Alava. Ratkaisu on kehitetty VTT:llä. Kehitystyötä vie eteenpäin Infinited Fiber Company Oy Espoossa.

Yrityksen toimitusjohtaja Petri Alava kertoo etsineensä mielenkiintoista bisnestä samaan aikaan, kun VTT Ventures etsi kuituteknologialle bisneksen tekijää. Alavan taustalla on pitkä ura kansainvälisen myynnin, markkinoinnin ja liiketoiminnan johtotehtävissä, viimeksi Kekkilän toimitusjohtajana. 

 
– Minua kiinnosti projektin hulluus, ja teknologian tarina oli erityisen mielenkiintoinen. Alusta asti oli selvää, että teknologialla on globaali markkinapotentiaali. VTT:llä oli tehty hyvää työtä asiakasrajapinnassa, ja isot yritykset olivat jo kiinnostuneita. Kustannus­kilpailukykyä oli tarkasteltu riittävän syvältä ja ymmärretty sen merkitys, kertoo Alava.
 

Sellukuitu kiertämään ikuisesti

Infinited Fiber hyödyntää VTT:llä kehitettyä teknologiaa, jossa on kyse selluloosan irrottamisesta erilaisesta selluloosapitoisesta raaka-aineesta, sen muuttamisesta liuokseksi, josta voidaan valmistaa uutta kuitua. Käytön jälkeen kuitu voidaan kierrättää uudelleen samassa proses­-sissa kerta toisensa jälkeen laadun kärsimättä. 

 
– Tästä on yrityksen nimikin johdettu: Infinited Fiber. Sen voisi suomentaa ikuiste­tuksi kuiduksi. 

 
Käyttösovelluksia ovat erilaiset tekstiilikuidut: vaatteet, kodintekstiilit, hygieniatuotteet 
ja tekniset tekstiilit.  Kuitu voi olla näissä tuotteissa mukana 100-prosenttisesti tai merkittävänä sekoitekuidun osana. 

 
Teknologiaa on kehitetty VTT:llä pitkään. Merkittävä läpimurto tehtiin kokeilemalla viisi vuotta sitten tutkimusprofessori Ali Harlinin ideaa, voisiko vanhoista Hesareista tai banaanilaatikoista tehdä uutta kuitua. Kokeet etenivät yrityksen ja erehdyksen kautta, ja tekstiilijätekin päätyi laboratoriopöydälle.

fiber.jpg

fiber1.jpgEuroopassa ja Yhdysvalloissa vain noin viisitoista prosenttia tekstiilijätteestä kierrätetään.​

Uudelle kuidulle on tilaus

Puuvilla ei tule riittämään maailman markkinoilla. Sen saatavuuden on arvioitu laskevan 2–3 prosenttia vuoteen 2030 mennessä. Muutoksen syynä on muun muassa viljelypinta-alan pieneneminen, kun peltoaloja siirretään ruoan tuotantoon. 

 
– Vaikka viljelytehokkuus paranisi, laskee puuvillan tuotantomäärä. Samalla kun saatavuus heikkenee, kasvaa kuitujen tarve, ja markkinoille syntyy pulaa selluloosakuidusta. Toki on olemassa viskoosikuitu, mutta sen rasitteena on valmistuksessa käytettävä ympäristöhaitallinen rikkihiili.

 
Samanaikaisesti kuluttajat painostavat muodin jättiläisiä siirtymään kiertotalouteen. 

 
– Painostukseen on syytä, sillä kaatopaikoille päätyy vuosittain noin 70 miljoonaa tonnia tekstiilijätettä. Euroopassa ja Yhdysvalloissa vain noin 15 prosenttia tekstiilijätteestä kierrätetään, muualla vähemmän. Kierrätystekstiilistäkin hyödynnetään vain reilut puolet. 

 
– Infinited Fiber voi valmistaa paperijätteestä uutta kuitua, joka vastaa ominaisuuksiltaan jo hyvin lähelle neitseellisestä raaka-aineesta valmistettua. Jätetekstiilistä valmistetun kuidun ominaisuudet ovat jonkin verran heikommat. 

 
– Meillä on käynnissä pilotointeja, joissa tutkimme raaka-ainevaihtoehtoja ja kokeilemme erilaisten sekoitteiden tekemistä. Kannattava tuotanto edellyttää, että raaka-ainemateriaalia on saatavilla merkittäviä määriä.

 
Yrityksen toiminta käynnistyi lokakuussa 2016 mahdollisia sijoittajia haastattelemalla. 

 
– Lähdimme keskustelemaan isojen kansainvälisten toimijoiden kanssa, ja kiinnostusta kyllä löytyi. Samaan aikaan aloitimme neuvottelut VTT:n kanssa mahdollisuudesta päästä tekemään tuotantoa Bioruukki-pilottilaitoksella. 

 

Tuotanto käyntiin Bioruukissa

Infinited Fiberin tuotanto käynnistyy 2017 VTT:n Bioruukki-tutkimusympäristössä Espoossa.

 
– Osa toiminnastamme on luonteeltaan tutkimuksellista, jota teemme myös asiakkai­den kanssa. Kehitämme parhaillaan optimaalisia ominaisuuksia esimerkiksi farkkuihin ja hygieniatuotteisiin.

 
Yrityksen asiakaskuntaan kuuluu kodin­tekstiili-, vaatetus- ja hygieniatuoteyrityksiä.

 
Asiakkaista Alava mainitsee esimerkkinä yhdysvaltalaisen VF Corporationin, jonka tuotebrändejä ovat esimerkiksi Lee, Wrangler ja Timberland. Tutkimukseen panostavalle yritykselle kuitujen kierrätys on uusia avaus. 

 
– Myös yksi suurimmista kodintekstiili- ja huonekaluyrityksistä kuuluu meidän tutkimukseen panostaviin kumppaneihimme. Yritys tutkii esimerkiksi materiaalin värjäävyyttä sekä kulutuksen ja ultraviolettisäteilyn kestävyyttä. Saamme tutkimuksista arvokasta tietoa kuitutuotteiden optimiominaisuuksista. 

 
Sellukuiduissa on antibakteriaalisia ominaisuuksia. Se kiinnostaa hygieniatuotteiden valmistajia, joilla on paineita päästä eroon polyesteristä ja muoviroskasta, joka valtameriin päätyessään on aiheuttanut ison ympäristöongelman. 

 
– Pyyhintätuotteiden pääraaka-aine on tällä hetkellä polyesteri, joka voitaisiin korvata jätemateriaalista valmistetulla biohajoavalla sellukuidulla, kertoo Alava.

 
Yrityksen teknologian kehitystyö tehdään Suomessa, mutta tuotanto tähtää maailman tekstiiliteollisuuden keskittymään: Kaukoitään. Turkissa on parhaillaan keskustelu käynnissä aiesopimuksesta perustaa kuitutehdas. 

 
– Suomessa ei ole riittäviä määriä tekstiilijätettä merkittävään liiketoimintaan, mutta yksi kaupallinen tehdas tänne mahtuisi. Meillä on merkittäviä yhteiskumppaneita, joiden kanssa arvioidaan Suomen potentiaalia tuotannollisessa mielessä.
 

Tuotelanseerauksia lähivuosina

Alava ennakoi, että tuotteita saadaan markkinoille vuoden 2019 lopussa tai 2020. 

 
– Ehkä jopa aiemminkin jollakin rajoitetulla markkina-alueella. Tähtäin on suuressa kaupallisessa toiminnassa, joka vastaa kokoluokaltaan sellutehdasta. 

 
​Sellaisen perustaminen maksaa Alavan arvion mukaan 100 miljoonaa euroa – pienempään riittää 30. 

 
– Nyt ei ole kyse tyypillisestä startup-toiminnasta. Rahoittajia mietityttää aikataulujen hitaus ja oikean kaupallisen toiminnan edellyttämät investoinnit. 

 
– Suomesta rahoitusta on vaikea löytää, vaikka Tekes tekeekin hyvää työtä. Meillä ei ole Suomessa riittävästi rahoitusinstrumentteja – siksi käymme neuvotteluja muun muassa Aasiassa. 

 
Haastattelupäivänä Petri Alava odotti rahoituspäätöstä hongkongilaiselta sijoittajaryhmältä.  
 

 
Processing_3.jpg
 

 
Pyyhintätuotteiden pääraaka-aine on tällä hetkellä polyesteri, joka voitaisiin korvata jätemateriaalista 
valmistetulla biohajoavalla sellukuidulla.

 
Petri uusi kuva.jpg
– Tuotteita saadaan markkinoille vuoden 2019 lopussa tai 2020, arvioi Petri Alava.
 

Infinited Fiber Company

  • Yritys valmistaa kemian prosessitekniikan keinoin tekstiili- ja kartonkijätteestä täysin uutta selluloosakuitua. 
  • Perustettu lokakuussa 2016.
  • Toimisto Espoossa.
  • Teknologian kehittänyt: VTT.​

Kuvat: VTT, iStock

 

 

Impulssihttp://www.vtt.fi/ImpulssiImpulssi
Impulssi 2/2017http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-2-2017.aspxImpulssi 2/2017
Intohimo siivittää tutkimustahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/intohimo-siivittaa-tutkimusta.aspxIntohimo siivittää tutkimusta
Tuottoisaa käyttöä Suomen biomassoillehttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tuottoisaa-kayttoa-Suomen-biomassoille.aspxTuottoisaa käyttöä Suomen biomassoille
Painettu teknologia kutsuu muotoilijoitahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Painettu-teknologia-kutsuu-muotoilijoita.aspxPainettu teknologia kutsuu muotoilijoita
VTT:n spinno GrainSense tuo laboratorion maanviljelijän kouraanhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/VTTn_spinno_GrainSense_tuo_laboratorion-maanviljelijan-kouraan.aspxVTT:n spinno GrainSense tuo laboratorion maanviljelijän kouraan
Voiko ympäristöväittämiin luottaa?http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Voiko-ymparistovaittamiin-luottaa.aspxVoiko ympäristöväittämiin luottaa?
Mallinnuksen ja simuloinnin hyödyntäminen uusissa voimalaitoskonsepteissahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Mallinnuksen-ja-simuloinnin-hyodyntaminen-uusissa-voimalaitoskonsepteissa.aspxMallinnuksen ja simuloinnin hyödyntäminen uusissa voimalaitoskonsepteissa
Vanha ydintutkimusreaktori poistetaan käytöstä – uusi ydinturvallisuustalo rakenteillahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/FiR-1-tutkimusreaktori-poistetaan-kaytosta.aspxVanha ydintutkimusreaktori poistetaan käytöstä – uusi ydinturvallisuustalo rakenteilla
Kyberturvallisuus vaatii muutakin kuin teknologiaosaamistahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kyberturvallisuus-vaatii-muutakin-kuin-teknologiaosaamista.aspxKyberturvallisuus vaatii muutakin kuin teknologiaosaamista
Kaura on kysyttyä tavaraa maailmallahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kaura-on-kysyttya-tavaraa-maailmalla.aspxKaura on kysyttyä tavaraa maailmalla
Ledikalvot taipuvat kansanlampusta lentokoneisiinhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Ledikalvot-taipuvat-kansanlampusta-lentokoneisiin.aspxLedikalvot taipuvat kansanlampusta lentokoneisiin
Turbiinisiivillä miljoonien säästöihinhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Turbiinisiivet-saastavat-miljoonia.aspxTurbiinisiivillä miljoonien säästöihin
Puukuitu haastaa muovin kauppakasseissahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Puukuitu-haastaa-muovin-kauppakasseissa.aspxPuukuitu haastaa muovin kauppakasseissa
Hybridimenetelmillä uusia ratkaisuja metallien kierrätykseenhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/hybridimenetelmilla-uusia-ratkaisuja-metallien-kierratykseen.aspxHybridimenetelmillä uusia ratkaisuja metallien kierrätykseen
Onko tulevaisuudessa jätevettä?http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Onko-tulevaisuudessa-jatevetta.aspxOnko tulevaisuudessa jätevettä?
Joustavan energiatuotannon kärkimaaksihttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Joustavan-energian-karkimaaksi.aspxJoustavan energiatuotannon kärkimaaksi
Tuottoa sijoituksillehttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tuottoa-sijoituksille.aspxTuottoa sijoituksille
Uusia ratkaisuja kaupunkitulvien ehkäisyynhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Uusia-ratkaisuja-kaupunkitulvien-ehkaisyyn.aspxUusia ratkaisuja kaupunkitulvien ehkäisyyn
Multifunktionaaliset polysakkaridit tuovat elintarviketeollisuudelle uusia mahdollisuuksiahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Multifunktionaaliset-polysakkaridit-avaavat-uusia-mahdollisuuksia.aspxMultifunktionaaliset polysakkaridit tuovat elintarviketeollisuudelle uusia mahdollisuuksia
Muutosjohtamisen luova voimahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Muutosjohtamisen-luova-voima.aspxMuutosjohtamisen luova voima
Puolustusvoimat hakee etumatkaahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Puolustusvoimat-hakee-etumatkaa.aspxPuolustusvoimat hakee etumatkaa
Matti Apunen: Meillä ei ole varaa olla ilman robottejahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Meilla-ei-ole-varaa-olla-ilman-robotteja.aspxMatti Apunen: Meillä ei ole varaa olla ilman robotteja
Panimolaboratorio – Paremman oluen puolestahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Panimolaboratorio-paremman-oluen-puolesta.aspxPanimolaboratorio – Paremman oluen puolesta
Digikärjellä kaivokseenhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Digikärjella-kaivokseen.aspxDigikärjellä kaivokseen
Energiavarastojen kysyntä kasvaa vauhdillahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Energiavarastojen-kysynta-kasvaa-vauhdilla.aspxEnergiavarastojen kysyntä kasvaa vauhdilla
Suomi on hyvä investointihttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Suomi-on-hyva-investointi.aspxSuomi on hyvä investointi
Puun voimalla biotalouteenhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Puun-voimalla-biotalouteen.aspxPuun voimalla biotalouteen
Tulevaisuuden arkkitehdit asiallahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tulevaisuuden-arkkitehdit-asialla.aspxTulevaisuuden arkkitehdit asialla
Hulevedet puhtaiksi Leca-sorallahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Hulevedet-puhtaiksi-Leca-soralla.aspxHulevedet puhtaiksi Leca-soralla
Impulssi 1/2014http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2014.aspxImpulssi 1/2014
Suomi on pidettävä houkuttelevanahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Suomi-on-pidettava-houkuttelevana.aspxSuomi on pidettävä houkuttelevana
Impulssi 1/2015http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2015.aspxImpulssi 1/2015
Tuotteita jätteestä – muovipitoinen orgaaninen jäte otetaan käyttöönhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tuotteita-jätteestä.aspxTuotteita jätteestä – muovipitoinen orgaaninen jäte otetaan käyttöön
Impulssi 1/2016http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2016.aspxImpulssi 1/2016
Ketterä ja nopea Ponssehttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kettera-ja-nopea-Ponsse.aspxKetterä ja nopea Ponsse
Asuinmukavuus ja energiatehokkuus mahtuvat samaan kotiinhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Asuinmukavuus-ja-energiatehokkuus-mahtuvat-samaan-kotiin.aspxAsuinmukavuus ja energiatehokkuus mahtuvat samaan kotiin
Teollinen 3D-tulostus nousukiidossahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Teollinen-3D-tulostus-nousukiidossa.aspxTeollinen 3D-tulostus nousukiidossa
Mitä kuuluu Australiaan?http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Mita-kuuluu-Australiaan.aspxMitä kuuluu Australiaan?
Infinited Fiber tuo muutoksen tekstiiliteollisuuteenhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Infinited-Fiber-tuo-muutoksen-tekstiiliteollisuuteen.aspxInfinited Fiber tuo muutoksen tekstiiliteollisuuteen
Ihmisten jäljillähttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Ihmisten-jaljilla.aspxIhmisten jäljillä
Wärtsilän Jaakko Eskola: Menestymme vain innovoinnilla ja uusiutumisellahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Wärtsilän-Jaakko-Eskolaä-Menestymme-vain-innovoinnilla-ja-uusiutumisella.aspxWärtsilän Jaakko Eskola: Menestymme vain innovoinnilla ja uusiutumisella
Idean jyvistä isoihin innovaatioihinhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Idean-jyvista-isoihin-innovaatioihin.aspxIdean jyvistä isoihin innovaatioihin
Optinen isotooppispektroskopia: Yhä tarkempia tietoja tutkimuskohteestahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Optinen-isotooppispektroskopia-kehittynyt-merkittavasti.aspxOptinen isotooppispektroskopia: Yhä tarkempia tietoja tutkimuskohteesta
Sopiiko elinkaariarviointi poliittisen päätöksenteon tueksi?http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Sopiiko-elinkaariarviointi-poliittisen-päätöksenteon-tueksi.aspxSopiiko elinkaariarviointi poliittisen päätöksenteon tueksi?
Yrittäjien velvollisuus on etsiä kasvuahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Yrittajien-velvollisuus-on-etsia-kasvua.aspxYrittäjien velvollisuus on etsiä kasvua
Pilottitehtaat jauhavat ideoista liiketoimintaahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Pilottitehtaat-jauhavat-ideoista-liiketoimintaa.aspxPilottitehtaat jauhavat ideoista liiketoimintaa
Hienokemia tarvitsee biopohjaisia aromaattejahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Hienokemia-tarvitsee-biopohjaisia-aromaatteja.aspxHienokemia tarvitsee biopohjaisia aromaatteja
Uusi agenda tehostaa tutkimusinfran käyttöähttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Uusi-agenda-tehostaa-tutkimusinfran-käyttöä.aspxUusi agenda tehostaa tutkimusinfran käyttöä
Matti Apunen: Ennen kuin tieto hukkuu numeroihinhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Ennen-kuin-tieto-hukkuu-numeroihin.aspxMatti Apunen: Ennen kuin tieto hukkuu numeroihin