Uutta tietoa huipputeknologiasta ja sen hyödyntämisestä, tietoa tulevaisuuden ratkaisuista ja palveluista päätöksenteon tueksi ja liiketoiminnan kehittämiseen. Kohdistettu VTT:n kumppaneille, asiakkaille sekä huipputeknologiasta ja sen sovelluksista kiinnostuneille.
Julkaisu tieteestä, teknologiasta ja liiketoiminnasta

​​​​​​​​Osmo Mäenpää pitelee kädessään exote-materiaalia, jonka pääkehityskohde on tällä hetkellä ballistinen suojaus.

Kovaakin kovempi vientituote

Sari Alhava | 30.12.2014

​​Uusi, suomalainen kovametalli  kiinnostaa maailmalla. Pitkään kehitetty tuote haluaa kasvavan siivun puolustussektorin suojamateriaalimarkkinoista – etenkin ajoneuvosuojauksesta. Teollisen puolen sovelluksiakin kehitetään parhaillaan.

Erilaiset ajoneuvot henkilöautoista panssarivaunuihin ovat suuria liikkuvia maali­tauluja sotaa käyvillä alueilla. Niiden suojaukseen luodeilta panostetaan voimakkaasti. Suojamateriaalimarkkinoita ovat hallinneet alumiinioksidi, piikarbidi ja boorikarbidi. Näiden rinnalle on kipuamassa suomalainen, VTT:n ja Exoten kehittämä kovametalli.

 
– Olemme kehittäneet uutta kovametallia ja sen valmistusmenetelmää VTT:llä 1990-luvun puolivälistä lähtien. Vuonna 2003 perustettiin tämän metallikeraamikomposiitin valmistamista ja myyntiä varten Exote Oy, jolle myytiin patentin oikeudet, VTT:n tiimipäällikkö Tomi Lindroos valottaa projektin alkuvaiheita. 

 
Uutta kovametallia on tuosta lähtien kutsuttu samalla nimellä kuin yritystäkin eli exoteksi.

 
– Ihan aluksi tavoitteena oli luoda uusi kovametalli teollisuuden käyttöön. Idean isä, VTT:n silloinen erikoistutkija Pekka Lintula harrastaa ammuntaa ja hän sai idean kokeilla, läpäiseekö luoti exoten. Kun hän huomasi sen pysäyttävän luodit, hän toi esiin käyttökohteiden laajennusmahdollisuudet, kertoo Osmo Mäenpää Exote Oy:stä.

 
Tällä hetkellä exoten pääasiallinen kehityskohde onkin ballistinen suojaus eli luotisuojaus.

 

Ainutlaatuinen sovellus

Vuonna 2003 perustettu Exote Oy on täysin yksityisomistuksessa oleva osakeyhtiö. Sen noin kahdestakymmenestä omistajasta lähes kaikki ovat suomalaisia. Yrityksellä on Raaseporissa 600 neliömetrin kokoiset tuotanto- ja toimistotilat sekä puolustusvoimien standardin mukaan tehty testiampumarata. 

 
Exoten materiaaliominaisuudet perustuvat ainutlaatuiseen tuotantoprosessiin, jonka VTT ja Exote Oy ovat yhdessä kehittäneet.   

 
– Se, miten sitä hallitaan ja sovelletaan, on vain Exote Oy:n tiedossa, Mäenpää toteaa.
Kuten teollisuusinnovaatioissa aina, ovat eri tahot yrittäneet saada selville uuden tuotteen koostumuksen. Mäenpään mukaan sen pystyy selvittämään niin sanotusti atomitasolla, mutta menetelmää tuntematta sitä ei silti pysty kopioimaan.  

 

Lähes yksinomaan vientituote

Kun tuntematon yritys lähtee uuden tuotteen kanssa ulkomaan markkinoille, kehitysvaiheen yhteistyökumppanit lisäävät uskottavuutta. 

 
– VTT on arvostettu laitos myös ulkomailla. Yhdysvalloissakin käytetään paikallisia yliopistoja kehitystyössä, joten yliopisto­yhteistyömme Tampereen teknillisen yliopistonkin kanssa on plussaa, Mäenpää mainitsee. 

 
Erityisen paljon luotettavuutta militaaripuolen tuotemyyntiin toi Exote Oy:n pääsy puolustusvoimien teknologiaohjelma 2010:een. Siinä puolustusvoimat satsasi merkittävästi exoten jatkokehittämiseen rahoittajan ominaisuudessa.

 
– Puolustusvoimat haluaa auttaa pk-sektoria kehittämään tuotteita, joilla on mahdollisuudet vientiin. Heille on hyödyllistä, että Suomessa on alan kehitystyötä ja tuotantoa. Koska Suomen markkinat eivät yksistään riitä kannattavaan liiketoimintaan tällä alalla, tarvitaan riittävästi vientiä, Mäenpää taustoittaa projekti­yhteistyötä.

 
Ballistisen suojauksen puolella käsissä on jo täysin kaupallinen tuote, jota on muutaman vuoden myytykin. Exoten markkinat ovat lähes kokonaan ulkomailla. Tärkein markkina on USA, jossa on peräti puolet maailman sotilas­tarvikemarkkinoista. Exotea on myyty myös muun muassa Australiaan, Etelä-Afrikkaan ja moniin Euroopan maihin.

 
Luotisuojaukseen liittyvä tuotemyynti on vientiluvan alaista kauppaa. 

 
– Luvan tähän myöntää puolustusvoimat, minkä lisäksi vaaditaan puoltava lausunto ulkoministeriöltä. Lupaa ei myönnetä sotaa käyviin maihin, Mäenpää sanoo.

 

Tuttu maailmalla

Exoten ei tarvitse enää lisätä tunnettuuttaan ajoneuvosuojauspuolella. 

 
– Alan ihmiset ympäri maailmaa tietävät tuotteemme. Tuote on niin hyvä, että puska­radio toimii, vaikka kyse on pienestä suomalais­yrityksestä, Mäenpää toteaa.

 
Vaikka markkinat ovat isot ja tuote hyvä ellei jopa paras, ei tulokkaan ole helppo tunkeutua markkinoille ja napata itselleen siivua. 

 
– Kolmea vanhempaa tuotetta on totuttu käyttämään, ja yrityksillä on valmiit henkilökontaktit. Vaaditaan pitkäjänteistä ja suunnitelmallista työtä saada osuus markkinoista.

 
Exoten myyntihinta on Mäenpään mukaan kilpailukykyinen: se on samassa hintaluokassa piikarbidin kanssa.

 

Mahdollisuus hypätä portaan yli

Ballististen markkinoiden myyntiprosessi on neliportainen. Suojamateriaalien valmistajat, joihin Exotekin kuuluu, myyvät tuotteitaan seuraavalle portaalle eli suojaratkaisujen valmistajille. Nämä tekevät materiaalilevyistä suojapaneeleita ja myyvät ne ajoneuvovalmistajille. Kunkin maan puolustusvoimat ostaa valmiin, luotisuojatun ajoneuvon ajoneuvovalmistajalta. 

 
Suojaratkaisujen valmistajat pyrkivät usein ostamaan suojamateriaalien valmistajia. Exotella on kuitenkin käsissään valtti, jonka avulla se menestyy omana yrityksenään.

 
– Exote-levyjä voidaan liimata suoraan ajoneuvoon, toisin kuin keraameista tehtyjä levyjä. Siksi pystymme myymään niitä myös suoraan ajoneuvovalmistajille. Se on selvä kilpailuetu, sillä ilman erillistä suojapaneelia ajoneuvo painaa vähemmän. 

 
Teräkseen verrattuna exoten hyöty on keveys-tehokkuussuhde: sen ominaispaino on vähemmän kuin teräksellä, mutta siitä huolimatta se on terästä lujempaa, kovempaa ja tehokkaampaa. 

 
– Karkeasti ottaen voisi sanoa, että seitsemän millimetrin paksuinen exote-levy vastaa noin 20-millistä panssarilevyterästä.

 

Hyvät tulevaisuuden näkymät

Seuraavaksi Exote pyrkii pääsemään luoti­suojausten toimittajaksi isoihin ajoneuvo­projekteihin. 

 
– Sellaiset siviilipuolen kohteetkin kiinnostavat, joissa tuotteestamme olisi hyötyä.

 
Mahdollinen kehittämiskohde on myös luotiliivilevy. Kevyt mutta tehokkaasti läpäisyluodin pysäyttävä panssarin exote-levy sopisi hyvin myös henkilösuojaukseen.

 
Teollisuuden puolella tutkimukset jatkuvat. 

 
– Nyt tutkitaan sovelluksia, joissa perinteinen kovametalli voitaisiin korvata exotella, Lindroos kertoo.

 
Yksi syy nykyisin yleisimmin käytetyn kovametallin korvaamisen tarpeeseen on sen sisältämän wolframin saatavuuden heikkeneminen. 

 
– Wolframia saadaan pääosin Kiinasta. Sen kysyntä ylittää tarjonnan, ja siksi se on listattu EU:ssa saatavuudeltaan kriittisten aineiden joukkoon. Saatavuuden on ennustettu huononevan edelleen, mikä luo meille mahdollisuuksia, Mäenpää perustelee.

 
Tällä hetkellä VTT:llä ja Tampereen teknillisellä yliopistolla jatketaan materiaalin kovuuden, sitkeyden ja kulutuskestävyyden testaamista. Tältä pohjalta pystytään miettimään, millaisia sovelluskohteita materiaali tarjoaa. Samalla selvitetään, mitä ominaisuuksia teollisuuspuolella halutaan. Exotea on kaavailtu käytettäväksi esimerkiksi murskainten teriin ja leikkuuteriin, kulutuskestävyyttä vaativiin osiin sekä vaativien tuotteiden työkalujen valmistukseen. 

 
– Teollisella puolella voi mennä vuosia, ennen kuin kaupallinen tuote on valmis. Tämä on VTT:n, yliopiston, teollisuusyritysten ja meidän pitkäjänteinen prosessimme, jonka valmistumisaikatauluja on mahdoton ennakoida, Mäenpää muistuttaa.

 

 

Selkeä roolijako kehitystyössä

VTT on vahvasti mukana exoten kehittämisessä.

 
– Työnjako on selkeä. VTT hallitsee materiaaliteknologian ja tieteellisen puolen erinomaisesti ja keskittyy siihen. Meidän kontollamme on valmistusmenetelmän ja prosessin kehitys eli johdamme valmistusta ja myyntiä, Osmo Mäenpää rajaa ja kiittää yhteistyötä tiiviiksi ja hedelmälliseksi.
Tomi Lindroos kertoo VTT:n osallistuneen ja osallistuvan yhä erityisesti materiaaliominaisuuksien kehittämiseen.

 
– Tutkimme siis erilaisia seosominaisuuksia. Lisäksi olemme kehittäneet viime vuosina materiaalitekniikan konsultaatiota. Arvioimme systemaattisen analysoinnin pohjalta, millaisia koostumuksia kannattaa lähteä kokeilemaan.

 
Exoten kehittäminen on kestänyt pitkään. Valmistusprosessia on viilattu vuosikymmeniä ja materiaalia hienosäädetään yhä eri tarkoituksiin. 

 
​– Asioiden eteenpäin vieminen voi viedä joskus pitkään, pidempään kuin alussa otaksuttiin. Kaikki osapuolet ovat kokeneet, että tämän tuotteen ja valmistusmenetelmän kehittäminen on sen arvoista. Haluamme olla mukana edesauttamassa tuotteen pääsyä isommille markkinoille, Lindroos toteaa.

 
VTT:n uuttera kehitystyö on tuonut merkittäviä, mitattaviakin tuloksia. Materiaaliominaisuudet ovat parantuneet huomattavasti: muun muassa lujuutta on saatu lisätty 60 prosenttia. Exotesta on useita materiaaliversioita, joita on testattu kattavasti Suomen lisäksi monissa Euroopan maissa sekä Yhdysvalloissa. Markkinoinnin pääpaino on vahvasti puolustussektorilla ja tarkemmin ajoneuvo­suojauksessa, jossa Exotella on useita projekteja työn alla. Mäenpää kertoo Exoten ydinaluetta olevan Nato-standardi STANAG 4569:n tasot kolmosesta ylöspäin.

 

 

Impulssihttp://www.vtt.fi/ImpulssiImpulssi
Tekoäly paljastaa sydänpotilaan komplikaatioriskinhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tekoaly-paljastaa-sydanpotilaan-komplikaatioriskin.aspxTekoäly paljastaa sydänpotilaan komplikaatioriskin
Impulssi 2/2017http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-2-2017.aspxImpulssi 2/2017
Oma osaaminen yhteiseksi hyväksihttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Oma-osaaminen-yhteiseksi-hyvaksi.aspxOma osaaminen yhteiseksi hyväksi
Digitalisoimalla biotalous uudelle tasollehttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Digitalisoimalla-biotalous-uudelle-tasolle.aspxDigitalisoimalla biotalous uudelle tasolle
Puolustusvoimat hakee etumatkaahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Puolustusvoimat-hakee-etumatkaa.aspxPuolustusvoimat hakee etumatkaa
Kansainvälinen yrittäjyys ei toteudu hetkessä vaan siihen kasvetaanhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kansainvälinen-yrittäjyys-ei-toteudu-hetkessä-vaan-siihen-kasvetaan.aspxKansainvälinen yrittäjyys ei toteudu hetkessä vaan siihen kasvetaan
Bisnesenkeli Sauli Törmälä: Kasvua kansainvälisiltä kentiltähttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Sauli-Tormala-Kasvua-kansainvalisilta-kentilta.aspxBisnesenkeli Sauli Törmälä: Kasvua kansainvälisiltä kentiltä
VTT hyödyntää Fabry-Perot interferometriteknologiaahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Fabry-Perot-interferometriteknologia.aspxVTT hyödyntää Fabry-Perot interferometriteknologiaa
Puukuitu haastaa muovin kauppakasseissahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Puukuitu-haastaa-muovin-kauppakasseissa.aspxPuukuitu haastaa muovin kauppakasseissa
Yhteisöllisiä asumisratkaisuja Suomesta Namibiaanhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Yhteisöllisiä-asumisratkaisuja-Suomesta-Namibiaan.aspxYhteisöllisiä asumisratkaisuja Suomesta Namibiaan
Yrittäjien velvollisuus on etsiä kasvuahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Yrittajien-velvollisuus-on-etsia-kasvua.aspxYrittäjien velvollisuus on etsiä kasvua
Lämpöaistimus on monen tekijän summahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Lampoaistimus-on-monen-tekijan-summa.aspxLämpöaistimus on monen tekijän summa
Onko tulevaisuudessa jätevettä?http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Onko-tulevaisuudessa-jatevetta.aspxOnko tulevaisuudessa jätevettä?
Laitteet kämmenen kokoisiksihttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Laitteet-kammenen-kokoisiksi.aspxLaitteet kämmenen kokoisiksi
Digikärjellä kaivokseenhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Digikärjella-kaivokseen.aspxDigikärjellä kaivokseen
Voimaa potkurikehitykseenhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Voimaa-potkurikehitykseen.aspxVoimaa potkurikehitykseen
Laivateollisuuden digitalisoituminen edellyttää huippututkimustahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Laivateollisuuden-digitalisoituminen-edellyttää-huippututkimusta.aspxLaivateollisuuden digitalisoituminen edellyttää huippututkimusta
Intohimo siivittää tutkimustahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/intohimo-siivittaa-tutkimusta.aspxIntohimo siivittää tutkimusta
Hienokemia tarvitsee biopohjaisia aromaattejahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Hienokemia-tarvitsee-biopohjaisia-aromaatteja.aspxHienokemia tarvitsee biopohjaisia aromaatteja
Enemmän kuin pelkkää piitähttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Enemman-kuin-pelkkaa-piita.aspxEnemmän kuin pelkkää piitä
Impulssi 1/2015http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2015.aspxImpulssi 1/2015
Selluloosakuitu herättää vanhan puuvillatekstiilin uuteen eloonhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Selluloosakuitu-herattaa-kaytetyn-puuvillatekstiilin-uuteen-eloon.aspxSelluloosakuitu herättää vanhan puuvillatekstiilin uuteen eloon
Kännykällä mielenrauhaahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kannykalla-mielenrauhaa.aspxKännykällä mielenrauhaa
Pilottitehtaat jauhavat ideoista liiketoimintaahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Pilottitehtaat-jauhavat-ideoista-liiketoimintaa.aspxPilottitehtaat jauhavat ideoista liiketoimintaa
Teollinen 3D-tulostus nousukiidossahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Teollinen-3D-tulostus-nousukiidossa.aspxTeollinen 3D-tulostus nousukiidossa
Asiakasasenteen airuethttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Asiakasasenteen-airuet.aspxAsiakasasenteen airuet
Jari Gustafsson: Vanhoja ja uusia työjuhtia taantuman voittamiseksihttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Jari-Gustafsson-Vanhoja-ja-uusia-taantuman-voittamiseksi.aspxJari Gustafsson: Vanhoja ja uusia työjuhtia taantuman voittamiseksi
Kyberturvallisuuden puolesta monella rintamallahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kyberturvallisuuden-puolesta-monella-rintamalla.aspxKyberturvallisuuden puolesta monella rintamalla
Impulssi 2/2015http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-2-2015.aspxImpulssi 2/2015
Voiko älykkäiden kaupunkien suorituskykyä mitata?http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Voiko-alykkaiden-kaupunkien-suorituskykya-mitata.aspxVoiko älykkäiden kaupunkien suorituskykyä mitata?
Minima Processor Oy – Energiatehokkuuden maailmanennätys kiihdyttää IoT-kehitystähttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Minima-Processor-Oy-Energiatehokkuuden-maailmanennätys-kiihdyttää-IoT-kehitystä.aspxMinima Processor Oy – Energiatehokkuuden maailmanennätys kiihdyttää IoT-kehitystä
VTT:n spinno GrainSense tuo laboratorion maanviljelijän kouraanhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/VTTn_spinno_GrainSense_tuo_laboratorion-maanviljelijan-kouraan.aspxVTT:n spinno GrainSense tuo laboratorion maanviljelijän kouraan
Teollisuuden kyberturvallisuus paranee yhteistyöllähttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Teollisuuden-kyberturvallisuus-paranee-yhteistyolla.aspxTeollisuuden kyberturvallisuus paranee yhteistyöllä
Painettu teknologia kutsuu muotoilijoitahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Painettu-teknologia-kutsuu-muotoilijoita.aspxPainettu teknologia kutsuu muotoilijoita
Sopiiko elinkaariarviointi poliittisen päätöksenteon tueksi?http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Sopiiko-elinkaariarviointi-poliittisen-päätöksenteon-tueksi.aspxSopiiko elinkaariarviointi poliittisen päätöksenteon tueksi?
Impulssi 1/2014http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2014.aspxImpulssi 1/2014
Huoltoapua astronauteillehttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Huoltoapua-astronauteille.aspxHuoltoapua astronauteille
Turbiinisiivillä miljoonien säästöihinhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Turbiinisiivet-saastavat-miljoonia.aspxTurbiinisiivillä miljoonien säästöihin
5G tuo vauhtia verkkopalveluihinhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/5G-tuo-vauhtia-verkkopalveluihin.aspx5G tuo vauhtia verkkopalveluihin
Autonomiset järjestelmät yleistyvät teollisuudessa nopeastihttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Autonomiset-jarjestelmat-yleistyvat-teollisuudessa-nopeasti.aspxAutonomiset järjestelmät yleistyvät teollisuudessa nopeasti
Impulssi 1/2016http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2016.aspxImpulssi 1/2016
Syntymäpäivälahja meiltä itsellemmehttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Syntymapaivalahja-meilta-itsellemme.aspxSyntymäpäivälahja meiltä itsellemme
Tuottoisaa käyttöä Suomen biomassoillehttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tuottoisaa-kayttoa-Suomen-biomassoille.aspxTuottoisaa käyttöä Suomen biomassoille
S-ryhmä uskoo monikanavamalliinhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/S-ryhma-uskoo-monikanavamalliin.aspxS-ryhmä uskoo monikanavamalliin
Ketterä ja nopea Ponssehttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kettera-ja-nopea-Ponsse.aspxKetterä ja nopea Ponsse
Impulssi 1/2017http://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2017.aspxImpulssi 1/2017
Kyberturvallisuus vaatii muutakin kuin teknologiaosaamistahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kyberturvallisuus-vaatii-muutakin-kuin-teknologiaosaamista.aspxKyberturvallisuus vaatii muutakin kuin teknologiaosaamista
Kestävästi lankaa puukuidustahttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kestavasti-lankaa-puukuidusta.aspxKestävästi lankaa puukuidusta
Ledikalvot taipuvat kansanlampusta lentokoneisiinhttp://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Ledikalvot-taipuvat-kansanlampusta-lentokoneisiin.aspxLedikalvot taipuvat kansanlampusta lentokoneisiin