VTT kehittää styroksille ympäristöä säästävän vaihtoehdon biomuovista

2.12.2014

Kevyt pakkaus- ja eristemateriaali styroksi eli EPS-polystyreeni on maailmanlaajuinen jäteongelma. VTT on kehittämässä vaahdotetusta, biopohjaisesta PLA-biomuovista edullisen ja ympäristöä säästävän vaihtoehdon styroksille.

PÄIVITYS 2.12.2014 klo 8.30 julkaistuun tiedotteeseen. Muutokset koskevat EPS-polystyreenin hävittämistä polttamalla ja materiaalin kierrättämistä.

Styroksia eli EPS-polystyreeniä tuotetaan 5−6 miljoonaa tonnia vuodessa. Nykyaikaisessa polttolaitoksessa materiaalin polttoprosessi hallitaan hyvin, jolloin polystyreenistä muodostuu lähinnä hiilidioksidia ja vettä, mutta puutteellisessa polttoprosessissa muodostuu epätäydellisessä palamisessa haitallisia yhdisteitä. EPS-polystyreeni on kierrätettävä materiaali, mutta käytännössä materiaali päätyy kuitenkin usein kaatopaikoille tai se hävitetään polttamalla.

PLA (polylaktidi) on uusiutuvista raaka-aineista maitohapon avulla valmistettu biomuovi. VTT tutkii menetelmiä, joissa biopohjainen muovi vaahdotetaan helmiksi ja niistä edelleen esimerkiksi eristelevyiksi käyttäen EPS:n valmistusprosesseille tyypillisiä menetelmiä.

Biomuovin paisuttaminen vaahdottamalla toteutetaan ympäristöä säästäen hiilidioksidin avulla. Tiheydeltään ja lämmöneristysominaisuuksiltaan uusi biomateriaali vastaa styroksia. VTT:n kehitystyö on tarkoitus viedä lähemmäksi teollista prosessointia ja siirtää laboratorioasteelta koetehdasvaiheeseen. Tähän kehitystyöhön haetaan mukaan alalla toimivia yrityksiä.

Markkinoilla on jo styroksia vastaavia PLA-tuotteita, mutta niiden ongelmana on korkea hinta. Tähän VTT:n hakee yhdessä alan yritysten kanssa uusia, tehokkaampia tuotantomenetelmiä, jotka antavat mahdollisuuksia edullisten tuotteiden valmistukseen.

VTT kehittää PLA:lle myös suulakepuristukseen perustuvaa prosessia korvaamaan polystyreenin käyttöä esimerkiksi liikenteen ja pakkausteollisuuden sovelluksissa.

 

KUVA: VTT on kehittämässä vaahdotetusta, biopohjaisesta PLA-biomuovista edullisen ja ympäristöä säästävän vaihtoehdon styroksille. (Kuva: Antonin Halas)

 

Asiakaspalvelu
Sähköpostiinfo@vtt.fi
Puhelin020 722 7070
Avoinna arkisin klo 9.00 - 11.00 ja 12.00 - 15.00