Uusi tapa valmistaa yhä tarkempi ja pienikokoisempi elektroninen kompassi massatuotantona

Sovelluskohteita matkapuhelimet, rannetietokoneet ja GPS-paikantimet

VTT:n kehittämien mikromekaanisten magnetometrien käyttösovelluksena on esimerkiksi matkapuhelimiin tai muihin kannettaviin laitteisiin integroitava, nykyistä herkempi elektroninen kompassi.

Kännykässä oleva kompassi voi osoittaa käyttäjälle vaikkapa lähimmän pankkiautomaatin, apteekin tai lääkärin. GPS-paikantimissa kompassi taas parantaa laitteiden toimintaa silloin, kun satelliittiyhteys katkeaa esimerkiksi rakennusten tai puiden takia ja tarjoaa suuntatiedon ilman, että käyttäjän tarvitsee liikkua paikaltaan.

Magnetometrien valmistamiseksi VTT kehitti uuden piikiekkojen prosessointimenetelmän, jolla sähköisen kompassin tarvitsemat anturit voidaan valmistaa yhdelle piisirulle, kun ne aikaisemmin ovat olleet useammalla sirulla. Tämä mahdollistaa kompassin yhä pienemmän koon ja massatuotannossa halvemmat valmistuskustannukset. Vähentyneen kalibrointitarpeensa vuoksi kompassi on myös nykyisiä sähköisiä kompasseja luotettavampi. Kuluttaja hyötyy teknologiasta mm. siten, että entistä pienemmän tehonkulutuksen ansiosta ei esimerkiksi rannetietokoneen paristoa tarvitse vaihtaa niin usein kuin nyt eikä matkapuhelimen akkua ladata yhtä usein kuin tähän asti kompassia käytettäessä. Komponentin kaupallinen valmistus Suomessa on mahdollista muutaman vuoden kuluttua.

Tekesin rahoittamassa tutkimustyössä olivat mukana myös VTI Technologies Oy, Suunto Oy ja Okmetic Oyj.

Tutkimustyö jatkuu edelleen uudessa RESTLES-projektissa, jossa keskitytään valmistusprosessin yksinkertaistamiseen ja antureiden pakkaamiseen.

 


Lisätietoja

VTT on puolueeton asiantuntijaorganisaatio, joka kehittää uutta teknologiaa, tuottaa tutkimus-, kehitys-, testaus- ja tietopalveluita sekä kotimaisille että kansainvälisille asiakkailleen, yrityksille ja julkiselle sektorille. Osaamisellaan ja uusilla innovaatioilla VTT pyrkii lisäämään omistajansa ja asiakkaidensa teknistaloudellista kilpailukykyä ja yhteiskunnan hyvinvointia.