Uutta tietoa huipputeknologiasta ja sen hyödyntämisestä, tietoa tulevaisuuden ratkaisuista ja palveluista päätöksenteon tueksi ja liiketoiminnan kehittämiseen. Kohdistettu VTT:n kumppaneille, asiakkaille sekä huipputeknologiasta ja sen sovelluksista kiinnostuneille.
Julkaisu tieteestä, teknologiasta ja liiketoiminnasta

​​​​

Infinited Fiber tuo muutoksen tekstiiliteollisuuteen

Paula Bergqvist | 24.5.2017

​– Tässä maailmantilanteessa yrityksiä ja kuluttajia puhuttelee ratkaisu, jolla jätetekstiilistä voidaan valmistaa täysin uutta kuitua ilman merkittäviä ympäristöhaittoja, sanoo Petri Alava. Ratkaisu on kehitetty VTT:llä. Kehitystyötä vie eteenpäin Infinited Fiber Company Oy Espoossa.

Yrityksen toimitusjohtaja Petri Alava kertoo etsineensä mielenkiintoista bisnestä samaan aikaan, kun VTT Ventures etsi kuituteknologialle bisneksen tekijää. Alavan taustalla on pitkä ura kansainvälisen myynnin, markkinoinnin ja liiketoiminnan johtotehtävissä, viimeksi Kekkilän toimitusjohtajana. 

 
– Minua kiinnosti projektin hulluus, ja teknologian tarina oli erityisen mielenkiintoinen. Alusta asti oli selvää, että teknologialla on globaali markkinapotentiaali. VTT:llä oli tehty hyvää työtä asiakasrajapinnassa, ja isot yritykset olivat jo kiinnostuneita. Kustannus­kilpailukykyä oli tarkasteltu riittävän syvältä ja ymmärretty sen merkitys, kertoo Alava.
 

Sellukuitu kiertämään ikuisesti

Infinited Fiber hyödyntää VTT:llä kehitettyä teknologiaa, jossa on kyse selluloosan irrottamisesta erilaisesta selluloosapitoisesta raaka-aineesta, sen muuttamisesta liuokseksi, josta voidaan valmistaa uutta kuitua. Käytön jälkeen kuitu voidaan kierrättää uudelleen samassa proses­-sissa kerta toisensa jälkeen laadun kärsimättä. 

 
– Tästä on yrityksen nimikin johdettu: Infinited Fiber. Sen voisi suomentaa ikuiste­tuksi kuiduksi. 

 
Käyttösovelluksia ovat erilaiset tekstiilikuidut: vaatteet, kodintekstiilit, hygieniatuotteet 
ja tekniset tekstiilit.  Kuitu voi olla näissä tuotteissa mukana 100-prosenttisesti tai merkittävänä sekoitekuidun osana. 

 
Teknologiaa on kehitetty VTT:llä pitkään. Merkittävä läpimurto tehtiin kokeilemalla viisi vuotta sitten tutkimusprofessori Ali Harlinin ideaa, voisiko vanhoista Hesareista tai banaanilaatikoista tehdä uutta kuitua. Kokeet etenivät yrityksen ja erehdyksen kautta, ja tekstiilijätekin päätyi laboratoriopöydälle.

fiber.jpg

fiber1.jpgEuroopassa ja Yhdysvalloissa vain noin viisitoista prosenttia tekstiilijätteestä kierrätetään.​

Uudelle kuidulle on tilaus

Puuvilla ei tule riittämään maailman markkinoilla. Sen saatavuuden on arvioitu laskevan 2–3 prosenttia vuoteen 2030 mennessä. Muutoksen syynä on muun muassa viljelypinta-alan pieneneminen, kun peltoaloja siirretään ruoan tuotantoon. 

 
– Vaikka viljelytehokkuus paranisi, laskee puuvillan tuotantomäärä. Samalla kun saatavuus heikkenee, kasvaa kuitujen tarve, ja markkinoille syntyy pulaa selluloosakuidusta. Toki on olemassa viskoosikuitu, mutta sen rasitteena on valmistuksessa käytettävä ympäristöhaitallinen rikkihiili.

 
Samanaikaisesti kuluttajat painostavat muodin jättiläisiä siirtymään kiertotalouteen. 

 
– Painostukseen on syytä, sillä kaatopaikoille päätyy vuosittain noin 70 miljoonaa tonnia tekstiilijätettä. Euroopassa ja Yhdysvalloissa vain noin 15 prosenttia tekstiilijätteestä kierrätetään, muualla vähemmän. Kierrätystekstiilistäkin hyödynnetään vain reilut puolet. 

 
– Infinited Fiber voi valmistaa paperijätteestä uutta kuitua, joka vastaa ominaisuuksiltaan jo hyvin lähelle neitseellisestä raaka-aineesta valmistettua. Jätetekstiilistä valmistetun kuidun ominaisuudet ovat jonkin verran heikommat. 

 
– Meillä on käynnissä pilotointeja, joissa tutkimme raaka-ainevaihtoehtoja ja kokeilemme erilaisten sekoitteiden tekemistä. Kannattava tuotanto edellyttää, että raaka-ainemateriaalia on saatavilla merkittäviä määriä.

 
Yrityksen toiminta käynnistyi lokakuussa 2016 mahdollisia sijoittajia haastattelemalla. 

 
– Lähdimme keskustelemaan isojen kansainvälisten toimijoiden kanssa, ja kiinnostusta kyllä löytyi. Samaan aikaan aloitimme neuvottelut VTT:n kanssa mahdollisuudesta päästä tekemään tuotantoa Bioruukki-pilottilaitoksella. 

 

Tuotanto käyntiin Bioruukissa

Infinited Fiberin tuotanto käynnistyy 2017 VTT:n Bioruukki-tutkimusympäristössä Espoossa.

 
– Osa toiminnastamme on luonteeltaan tutkimuksellista, jota teemme myös asiakkai­den kanssa. Kehitämme parhaillaan optimaalisia ominaisuuksia esimerkiksi farkkuihin ja hygieniatuotteisiin.

 
Yrityksen asiakaskuntaan kuuluu kodin­tekstiili-, vaatetus- ja hygieniatuoteyrityksiä.

 
Asiakkaista Alava mainitsee esimerkkinä yhdysvaltalaisen VF Corporationin, jonka tuotebrändejä ovat esimerkiksi Lee, Wrangler ja Timberland. Tutkimukseen panostavalle yritykselle kuitujen kierrätys on uusia avaus. 

 
– Myös yksi suurimmista kodintekstiili- ja huonekaluyrityksistä kuuluu meidän tutkimukseen panostaviin kumppaneihimme. Yritys tutkii esimerkiksi materiaalin värjäävyyttä sekä kulutuksen ja ultraviolettisäteilyn kestävyyttä. Saamme tutkimuksista arvokasta tietoa kuitutuotteiden optimiominaisuuksista. 

 
Sellukuiduissa on antibakteriaalisia ominaisuuksia. Se kiinnostaa hygieniatuotteiden valmistajia, joilla on paineita päästä eroon polyesteristä ja muoviroskasta, joka valtameriin päätyessään on aiheuttanut ison ympäristöongelman. 

 
– Pyyhintätuotteiden pääraaka-aine on tällä hetkellä polyesteri, joka voitaisiin korvata jätemateriaalista valmistetulla biohajoavalla sellukuidulla, kertoo Alava.

 
Yrityksen teknologian kehitystyö tehdään Suomessa, mutta tuotanto tähtää maailman tekstiiliteollisuuden keskittymään: Kaukoitään. Turkissa on parhaillaan keskustelu käynnissä aiesopimuksesta perustaa kuitutehdas. 

 
– Suomessa ei ole riittäviä määriä tekstiilijätettä merkittävään liiketoimintaan, mutta yksi kaupallinen tehdas tänne mahtuisi. Meillä on merkittäviä yhteiskumppaneita, joiden kanssa arvioidaan Suomen potentiaalia tuotannollisessa mielessä.
 

Tuotelanseerauksia lähivuosina

Alava ennakoi, että tuotteita saadaan markkinoille vuoden 2019 lopussa tai 2020. 

 
– Ehkä jopa aiemminkin jollakin rajoitetulla markkina-alueella. Tähtäin on suuressa kaupallisessa toiminnassa, joka vastaa kokoluokaltaan sellutehdasta. 

 
​Sellaisen perustaminen maksaa Alavan arvion mukaan 100 miljoonaa euroa – pienempään riittää 30. 

 
– Nyt ei ole kyse tyypillisestä startup-toiminnasta. Rahoittajia mietityttää aikataulujen hitaus ja oikean kaupallisen toiminnan edellyttämät investoinnit. 

 
– Suomesta rahoitusta on vaikea löytää, vaikka Tekes tekeekin hyvää työtä. Meillä ei ole Suomessa riittävästi rahoitusinstrumentteja – siksi käymme neuvotteluja muun muassa Aasiassa. 

 
Haastattelupäivänä Petri Alava odotti rahoituspäätöstä hongkongilaiselta sijoittajaryhmältä.  
 

 
Processing_3.jpg
 

 
Pyyhintätuotteiden pääraaka-aine on tällä hetkellä polyesteri, joka voitaisiin korvata jätemateriaalista 
valmistetulla biohajoavalla sellukuidulla.

 
Petri uusi kuva.jpg
– Tuotteita saadaan markkinoille vuoden 2019 lopussa tai 2020, arvioi Petri Alava.
 

Infinited Fiber Company

  • Yritys valmistaa kemian prosessitekniikan keinoin tekstiili- ja kartonkijätteestä täysin uutta selluloosakuitua. 
  • Perustettu lokakuussa 2016.
  • Toimisto Espoossa.
  • Teknologian kehittänyt: VTT.​

Kuvat: VTT, iStock

 

 

VTT Impulssihttps://www.vtt.fi/ImpulssiVTT Impulssi
Tekoäly paljastaa sydänpotilaan komplikaatioriskinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tekoaly-paljastaa-sydanpotilaan-komplikaatioriskin.aspxTekoäly paljastaa sydänpotilaan komplikaatioriskin
Impulssi 1/2018https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2018.aspxImpulssi 1/2018
Matti Apunen: Ennen kuin tieto hukkuu numeroihinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Ennen-kuin-tieto-hukkuu-numeroihin.aspxMatti Apunen: Ennen kuin tieto hukkuu numeroihin
Kohti uutta syöpähoitoa soluseulonnallahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kohti-uutta-syopahoitoa-soluseulonnalla.aspxKohti uutta syöpähoitoa soluseulonnalla
Maailma vuonna 2030 – vastauksia huomisen kysymyksiinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Maailma-vuonn-2030-vastauksia-huomisen-kysymyksiin.aspxMaailma vuonna 2030 – vastauksia huomisen kysymyksiin
Matti Apunen: Ongelma nimeltä huippuosaajahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Matti-Apunen-Ongelma-nimelta-huippuosaaja.aspxMatti Apunen: Ongelma nimeltä huippuosaaja
Kun osaat mitata, osaat parantaahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/MIKES-tekee-vaativia-mittauksia-teollisuuden-kayttoon.aspxKun osaat mitata, osaat parantaa
Muutosjohtamisen luova voimahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Muutosjohtamisen-luova-voima.aspxMuutosjohtamisen luova voima
Suomella osaaminen globaaleihin ongelmiinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Suomella-osaaminen-globaaleihin-ongelmiin.aspxSuomella osaaminen globaaleihin ongelmiin
Erkki KM Leppävuori: Tehoa tutkimukseenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tehoa-tutkimukseen.aspxErkki KM Leppävuori: Tehoa tutkimukseen
Teknologiahypestä asiakasymmärrykseenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Teknologiahypesta-asiakasymmarrykseen.aspxTeknologiahypestä asiakasymmärrykseen
Teollisuuden kyberturvallisuus paranee yhteistyöllähttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Teollisuuden-kyberturvallisuus-paranee-yhteistyolla.aspxTeollisuuden kyberturvallisuus paranee yhteistyöllä
Tositoimia Suomen nostamiseksihttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tositoimia-Suomen-nostamiseksi.aspxTositoimia Suomen nostamiseksi
Yritysten ja tutkijoiden löydettävä toisensa uudella tavallahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Yritysten-ja-tutkijoiden-loydettava-toisensa-uudella-tavalla.aspxYritysten ja tutkijoiden löydettävä toisensa uudella tavalla
Plasmakäsittely kirittää materiaalikehitystähttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Plasmakasittely-kirittaa-materiaalikehitysta.aspxPlasmakäsittely kirittää materiaalikehitystä
Kyberturvallisuus vaatii muutakin kuin teknologiaosaamistahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kyberturvallisuus-vaatii-muutakin-kuin-teknologiaosaamista.aspxKyberturvallisuus vaatii muutakin kuin teknologiaosaamista
Ledikalvot taipuvat kansanlampusta lentokoneisiinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Ledikalvot-taipuvat-kansanlampusta-lentokoneisiin.aspxLedikalvot taipuvat kansanlampusta lentokoneisiin
Suomi suuntaa vähähiiliseen älyliikenteeseenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Suomi-suuntaa-vahahiiliseen-alyliikenteeseen.aspxSuomi suuntaa vähähiiliseen älyliikenteeseen
Painettu teknologia kutsuu muotoilijoitahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Painettu-teknologia-kutsuu-muotoilijoita.aspxPainettu teknologia kutsuu muotoilijoita
ChemSheet-innovaatioilla tietä uusille ratkaisuillehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Chemsheet-innovaatioilla-tietä-uusille-ratkaisuille.aspxChemSheet-innovaatioilla tietä uusille ratkaisuille
Impulssi 1/2016https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2016.aspxImpulssi 1/2016
Tulevaisuuden sensorihttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tulevaisuuden-sensori.aspxTulevaisuuden sensori
Älylasit haastavat kännykänhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Alylasit-haastavat-kannykan.aspxÄlylasit haastavat kännykän
Panimolaboratorio – Paremman oluen puolestahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Panimolaboratorio-paremman-oluen-puolesta.aspxPanimolaboratorio – Paremman oluen puolesta
Brasilia viitoittaa bioenergian tietähttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Brasilia-viitoittaa-bioenergian-tieta.aspxBrasilia viitoittaa bioenergian tietä
LEO tuo älyä sylintereihinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/LEO-tuo-alya-sylintereihin.aspxLEO tuo älyä sylintereihin
Maailma kuluttajien silminhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Maailma-kuluttajien-silmin.aspxMaailma kuluttajien silmin
Tehdään totta biotaloudestahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tehdaan-totta-biotaloudesta.aspxTehdään totta biotaloudesta
Automaatio antaa paketille siivethttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Automaatio-antaa-paketille-siivet.aspxAutomaatio antaa paketille siivet
Kvanttinormaaleita uudistuvalle SI-järjestelmällehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kvanttinormaaleita-uudistuvalle-SI-jarjestelmalle.aspxKvanttinormaaleita uudistuvalle SI-järjestelmälle
Petri Kalliokoski: Tekoäly siirtyy sanoista tekoihinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Petri-Kalliokoski-Tekoaly-siirtyy-sanoista-tekoihin.aspxPetri Kalliokoski: Tekoäly siirtyy sanoista tekoihin
Uutta virtaa elektroniikkateollisuuteenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Uutta-virtaa-elektroniikkateollisuuteen.aspxUutta virtaa elektroniikkateollisuuteen
Voiko älykkäiden kaupunkien suorituskykyä mitata?https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Voiko-alykkaiden-kaupunkien-suorituskykya-mitata.aspxVoiko älykkäiden kaupunkien suorituskykyä mitata?
Voiko ympäristöväittämiin luottaa?https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Voiko-ymparistovaittamiin-luottaa.aspxVoiko ympäristöväittämiin luottaa?
Idean jyvistä isoihin innovaatioihinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Idean-jyvista-isoihin-innovaatioihin.aspxIdean jyvistä isoihin innovaatioihin
Kitka ja kasvihuonepäästöt kuriin materiaalien digitoinnillahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kitka-ja-kasvihuonepaastot-kuriin-materiaalien-digitoinnilla.aspxKitka ja kasvihuonepäästöt kuriin materiaalien digitoinnilla
Infinited Fiber tuo muutoksen tekstiiliteollisuuteenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Infinited-Fiber-tuo-muutoksen-tekstiiliteollisuuteen.aspxInfinited Fiber tuo muutoksen tekstiiliteollisuuteen
VTT:n spinno GrainSense tuo laboratorion maanviljelijän kouraanhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/VTTn_spinno_GrainSense_tuo_laboratorion-maanviljelijan-kouraan.aspxVTT:n spinno GrainSense tuo laboratorion maanviljelijän kouraan
Kovaakin kovempi vientituotehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kovaakin-kovempi-vientituote.aspxKovaakin kovempi vientituote
Ketterä ja nopea Ponssehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kettera-ja-nopea-Ponsse.aspxKetterä ja nopea Ponsse
Impulssi 2/2015https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-2-2015.aspxImpulssi 2/2015
Impulssi 2/2016https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-2-2016.aspxImpulssi 2/2016
Turbiinisiivillä miljoonien säästöihinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Turbiinisiivet-saastavat-miljoonia.aspxTurbiinisiivillä miljoonien säästöihin
Sopiiko elinkaariarviointi poliittisen päätöksenteon tueksi?https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Sopiiko-elinkaariarviointi-poliittisen-päätöksenteon-tueksi.aspxSopiiko elinkaariarviointi poliittisen päätöksenteon tueksi?
Puukuitu haastaa muovin kauppakasseissahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Puukuitu-haastaa-muovin-kauppakasseissa.aspxPuukuitu haastaa muovin kauppakasseissa
Uudet synteettisen biologian teknologiat mullistavat mikrobien muokkauksenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Uudet-synteettisen-biologian-teknologiat-mullistavat-mikrobien-muokkauksen.aspxUudet synteettisen biologian teknologiat mullistavat mikrobien muokkauksen
Mediatuotannossa ja asumispalveluissa valmistaudutaan 5G-verkkoonhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Mediatuotannossa-ja-asumispalveluissa-valmistaudutaan-5G-verkkoon.aspxMediatuotannossa ja asumispalveluissa valmistaudutaan 5G-verkkoon
Lämpöaistimus on monen tekijän summahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Lampoaistimus-on-monen-tekijan-summa.aspxLämpöaistimus on monen tekijän summa
Robottiautojen esiinmarssihttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Robottiautojen-esiinmarssi.aspxRobottiautojen esiinmarssi