Uutta tietoa huipputeknologiasta ja sen hyödyntämisestä, tietoa tulevaisuuden ratkaisuista ja palveluista päätöksenteon tueksi ja liiketoiminnan kehittämiseen. Kohdistettu VTT:n kumppaneille, asiakkaille sekä huipputeknologiasta ja sen sovelluksista kiinnostuneille.
Julkaisu tieteestä, teknologiasta ja liiketoiminnasta

​​​​

Infinited Fiber tuo muutoksen tekstiiliteollisuuteen

Paula Bergqvist | 24.5.2017

​– Tässä maailmantilanteessa yrityksiä ja kuluttajia puhuttelee ratkaisu, jolla jätetekstiilistä voidaan valmistaa täysin uutta kuitua ilman merkittäviä ympäristöhaittoja, sanoo Petri Alava. Ratkaisu on kehitetty VTT:llä. Kehitystyötä vie eteenpäin Infinited Fiber Company Oy Espoossa.

Yrityksen toimitusjohtaja Petri Alava kertoo etsineensä mielenkiintoista bisnestä samaan aikaan, kun VTT Ventures etsi kuituteknologialle bisneksen tekijää. Alavan taustalla on pitkä ura kansainvälisen myynnin, markkinoinnin ja liiketoiminnan johtotehtävissä, viimeksi Kekkilän toimitusjohtajana. 

 
– Minua kiinnosti projektin hulluus, ja teknologian tarina oli erityisen mielenkiintoinen. Alusta asti oli selvää, että teknologialla on globaali markkinapotentiaali. VTT:llä oli tehty hyvää työtä asiakasrajapinnassa, ja isot yritykset olivat jo kiinnostuneita. Kustannus­kilpailukykyä oli tarkasteltu riittävän syvältä ja ymmärretty sen merkitys, kertoo Alava.
 

Sellukuitu kiertämään ikuisesti

Infinited Fiber hyödyntää VTT:llä kehitettyä teknologiaa, jossa on kyse selluloosan irrottamisesta erilaisesta selluloosapitoisesta raaka-aineesta, sen muuttamisesta liuokseksi, josta voidaan valmistaa uutta kuitua. Käytön jälkeen kuitu voidaan kierrättää uudelleen samassa proses­-sissa kerta toisensa jälkeen laadun kärsimättä. 

 
– Tästä on yrityksen nimikin johdettu: Infinited Fiber. Sen voisi suomentaa ikuiste­tuksi kuiduksi. 

 
Käyttösovelluksia ovat erilaiset tekstiilikuidut: vaatteet, kodintekstiilit, hygieniatuotteet 
ja tekniset tekstiilit.  Kuitu voi olla näissä tuotteissa mukana 100-prosenttisesti tai merkittävänä sekoitekuidun osana. 

 
Teknologiaa on kehitetty VTT:llä pitkään. Merkittävä läpimurto tehtiin kokeilemalla viisi vuotta sitten tutkimusprofessori Ali Harlinin ideaa, voisiko vanhoista Hesareista tai banaanilaatikoista tehdä uutta kuitua. Kokeet etenivät yrityksen ja erehdyksen kautta, ja tekstiilijätekin päätyi laboratoriopöydälle.

fiber.jpg

fiber1.jpgEuroopassa ja Yhdysvalloissa vain noin viisitoista prosenttia tekstiilijätteestä kierrätetään.​

Uudelle kuidulle on tilaus

Puuvilla ei tule riittämään maailman markkinoilla. Sen saatavuuden on arvioitu laskevan 2–3 prosenttia vuoteen 2030 mennessä. Muutoksen syynä on muun muassa viljelypinta-alan pieneneminen, kun peltoaloja siirretään ruoan tuotantoon. 

 
– Vaikka viljelytehokkuus paranisi, laskee puuvillan tuotantomäärä. Samalla kun saatavuus heikkenee, kasvaa kuitujen tarve, ja markkinoille syntyy pulaa selluloosakuidusta. Toki on olemassa viskoosikuitu, mutta sen rasitteena on valmistuksessa käytettävä ympäristöhaitallinen rikkihiili.

 
Samanaikaisesti kuluttajat painostavat muodin jättiläisiä siirtymään kiertotalouteen. 

 
– Painostukseen on syytä, sillä kaatopaikoille päätyy vuosittain noin 70 miljoonaa tonnia tekstiilijätettä. Euroopassa ja Yhdysvalloissa vain noin 15 prosenttia tekstiilijätteestä kierrätetään, muualla vähemmän. Kierrätystekstiilistäkin hyödynnetään vain reilut puolet. 

 
– Infinited Fiber voi valmistaa paperijätteestä uutta kuitua, joka vastaa ominaisuuksiltaan jo hyvin lähelle neitseellisestä raaka-aineesta valmistettua. Jätetekstiilistä valmistetun kuidun ominaisuudet ovat jonkin verran heikommat. 

 
– Meillä on käynnissä pilotointeja, joissa tutkimme raaka-ainevaihtoehtoja ja kokeilemme erilaisten sekoitteiden tekemistä. Kannattava tuotanto edellyttää, että raaka-ainemateriaalia on saatavilla merkittäviä määriä.

 
Yrityksen toiminta käynnistyi lokakuussa 2016 mahdollisia sijoittajia haastattelemalla. 

 
– Lähdimme keskustelemaan isojen kansainvälisten toimijoiden kanssa, ja kiinnostusta kyllä löytyi. Samaan aikaan aloitimme neuvottelut VTT:n kanssa mahdollisuudesta päästä tekemään tuotantoa Bioruukki-pilottilaitoksella. 

 

Tuotanto käyntiin Bioruukissa

Infinited Fiberin tuotanto käynnistyy 2017 VTT:n Bioruukki-tutkimusympäristössä Espoossa.

 
– Osa toiminnastamme on luonteeltaan tutkimuksellista, jota teemme myös asiakkai­den kanssa. Kehitämme parhaillaan optimaalisia ominaisuuksia esimerkiksi farkkuihin ja hygieniatuotteisiin.

 
Yrityksen asiakaskuntaan kuuluu kodin­tekstiili-, vaatetus- ja hygieniatuoteyrityksiä.

 
Asiakkaista Alava mainitsee esimerkkinä yhdysvaltalaisen VF Corporationin, jonka tuotebrändejä ovat esimerkiksi Lee, Wrangler ja Timberland. Tutkimukseen panostavalle yritykselle kuitujen kierrätys on uusia avaus. 

 
– Myös yksi suurimmista kodintekstiili- ja huonekaluyrityksistä kuuluu meidän tutkimukseen panostaviin kumppaneihimme. Yritys tutkii esimerkiksi materiaalin värjäävyyttä sekä kulutuksen ja ultraviolettisäteilyn kestävyyttä. Saamme tutkimuksista arvokasta tietoa kuitutuotteiden optimiominaisuuksista. 

 
Sellukuiduissa on antibakteriaalisia ominaisuuksia. Se kiinnostaa hygieniatuotteiden valmistajia, joilla on paineita päästä eroon polyesteristä ja muoviroskasta, joka valtameriin päätyessään on aiheuttanut ison ympäristöongelman. 

 
– Pyyhintätuotteiden pääraaka-aine on tällä hetkellä polyesteri, joka voitaisiin korvata jätemateriaalista valmistetulla biohajoavalla sellukuidulla, kertoo Alava.

 
Yrityksen teknologian kehitystyö tehdään Suomessa, mutta tuotanto tähtää maailman tekstiiliteollisuuden keskittymään: Kaukoitään. Turkissa on parhaillaan keskustelu käynnissä aiesopimuksesta perustaa kuitutehdas. 

 
– Suomessa ei ole riittäviä määriä tekstiilijätettä merkittävään liiketoimintaan, mutta yksi kaupallinen tehdas tänne mahtuisi. Meillä on merkittäviä yhteiskumppaneita, joiden kanssa arvioidaan Suomen potentiaalia tuotannollisessa mielessä.
 

Tuotelanseerauksia lähivuosina

Alava ennakoi, että tuotteita saadaan markkinoille vuoden 2019 lopussa tai 2020. 

 
– Ehkä jopa aiemminkin jollakin rajoitetulla markkina-alueella. Tähtäin on suuressa kaupallisessa toiminnassa, joka vastaa kokoluokaltaan sellutehdasta. 

 
​Sellaisen perustaminen maksaa Alavan arvion mukaan 100 miljoonaa euroa – pienempään riittää 30. 

 
– Nyt ei ole kyse tyypillisestä startup-toiminnasta. Rahoittajia mietityttää aikataulujen hitaus ja oikean kaupallisen toiminnan edellyttämät investoinnit. 

 
– Suomesta rahoitusta on vaikea löytää, vaikka Tekes tekeekin hyvää työtä. Meillä ei ole Suomessa riittävästi rahoitusinstrumentteja – siksi käymme neuvotteluja muun muassa Aasiassa. 

 
Haastattelupäivänä Petri Alava odotti rahoituspäätöstä hongkongilaiselta sijoittajaryhmältä.  
 

 
Processing_3.jpg
 

 
Pyyhintätuotteiden pääraaka-aine on tällä hetkellä polyesteri, joka voitaisiin korvata jätemateriaalista 
valmistetulla biohajoavalla sellukuidulla.

 
Petri uusi kuva.jpg
– Tuotteita saadaan markkinoille vuoden 2019 lopussa tai 2020, arvioi Petri Alava.
 

Infinited Fiber Company

  • Yritys valmistaa kemian prosessitekniikan keinoin tekstiili- ja kartonkijätteestä täysin uutta selluloosakuitua. 
  • Perustettu lokakuussa 2016.
  • Toimisto Espoossa.
  • Teknologian kehittänyt: VTT.​

Kuvat: VTT, iStock

 

 

Impulssihttps://www.vtt.fi/ImpulssiImpulssi
Tekoäly paljastaa sydänpotilaan komplikaatioriskinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tekoaly-paljastaa-sydanpotilaan-komplikaatioriskin.aspxTekoäly paljastaa sydänpotilaan komplikaatioriskin
Impulssi 1/2018https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2018.aspxImpulssi 1/2018
IPR edellä ulkomaillehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/IPR-edella-ulkomaille.aspxIPR edellä ulkomaille
Suomi on hyvä investointihttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Suomi-on-hyva-investointi.aspxSuomi on hyvä investointi
Asuinmukavuus ja energiatehokkuus mahtuvat samaan kotiinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Asuinmukavuus-ja-energiatehokkuus-mahtuvat-samaan-kotiin.aspxAsuinmukavuus ja energiatehokkuus mahtuvat samaan kotiin
Bisnesenkeli Sauli Törmälä: Kasvua kansainvälisiltä kentiltähttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Sauli-Tormala-Kasvua-kansainvalisilta-kentilta.aspxBisnesenkeli Sauli Törmälä: Kasvua kansainvälisiltä kentiltä
Tuottoisaa käyttöä Suomen biomassoillehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tuottoisaa-kayttoa-Suomen-biomassoille.aspxTuottoisaa käyttöä Suomen biomassoille
Kaura on kysyttyä tavaraa maailmallahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kaura-on-kysyttya-tavaraa-maailmalla.aspxKaura on kysyttyä tavaraa maailmalla
Turbiinisiivillä miljoonien säästöihinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Turbiinisiivet-saastavat-miljoonia.aspxTurbiinisiivillä miljoonien säästöihin
Matti Apunen: Ongelma nimeltä huippuosaajahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Matti-Apunen-Ongelma-nimelta-huippuosaaja.aspxMatti Apunen: Ongelma nimeltä huippuosaaja
Impulssi 1/2016https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2016.aspxImpulssi 1/2016
Vanha ydintutkimusreaktori poistetaan käytöstä – uusi ydinturvallisuustalo rakenteillahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/FiR-1-tutkimusreaktori-poistetaan-kaytosta.aspxVanha ydintutkimusreaktori poistetaan käytöstä – uusi ydinturvallisuustalo rakenteilla
Puukuitu haastaa muovin kauppakasseissahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Puukuitu-haastaa-muovin-kauppakasseissa.aspxPuukuitu haastaa muovin kauppakasseissa
Puun voimalla biotalouteenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Puun-voimalla-biotalouteen.aspxPuun voimalla biotalouteen
Ketterä ja nopea Ponssehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kettera-ja-nopea-Ponsse.aspxKetterä ja nopea Ponsse
Digitalisoimalla biotalous uudelle tasollehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Digitalisoimalla-biotalous-uudelle-tasolle.aspxDigitalisoimalla biotalous uudelle tasolle
Impulssi 2/2016https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-2-2016.aspxImpulssi 2/2016
Kolmiulotteinen virtuaalitodellisuus ja lisätty todellisuus – Kohti uusia maailmojahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kolmiulotteinen-virtuaalitodellisuus-ja-lisätty-todellisuus-Kohti-uusia-maailmoja.aspxKolmiulotteinen virtuaalitodellisuus ja lisätty todellisuus – Kohti uusia maailmoja
5G tuo vauhtia verkkopalveluihinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/5G-tuo-vauhtia-verkkopalveluihin.aspx5G tuo vauhtia verkkopalveluihin
Kovaakin kovempi vientituotehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kovaakin-kovempi-vientituote.aspxKovaakin kovempi vientituote
Kyberturvallisuus vaatii muutakin kuin teknologiaosaamistahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kyberturvallisuus-vaatii-muutakin-kuin-teknologiaosaamista.aspxKyberturvallisuus vaatii muutakin kuin teknologiaosaamista
Kansainvälinen yrittäjyys ei toteudu hetkessä vaan siihen kasvetaanhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kansainvälinen-yrittäjyys-ei-toteudu-hetkessä-vaan-siihen-kasvetaan.aspxKansainvälinen yrittäjyys ei toteudu hetkessä vaan siihen kasvetaan
Mediatuotannossa ja asumispalveluissa valmistaudutaan 5G-verkkoonhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Mediatuotannossa-ja-asumispalveluissa-valmistaudutaan-5G-verkkoon.aspxMediatuotannossa ja asumispalveluissa valmistaudutaan 5G-verkkoon
Enemmän kuin pelkkää piitähttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Enemman-kuin-pelkkaa-piita.aspxEnemmän kuin pelkkää piitä
Elintarvikkeet muutoksessahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Elintarvikkeet-muutoksessa.aspxElintarvikkeet muutoksessa
Tuotteita jätteestä – muovipitoinen orgaaninen jäte otetaan käyttöönhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tuotteita-jätteestä.aspxTuotteita jätteestä – muovipitoinen orgaaninen jäte otetaan käyttöön
Panimolaboratorio – Paremman oluen puolestahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Panimolaboratorio-paremman-oluen-puolesta.aspxPanimolaboratorio – Paremman oluen puolesta
For Industry veturina Suomen valmistavalle teollisuudellehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/For-Industry-veturina-Suomen-valmistavalle-teollisuudelle.aspxFor Industry veturina Suomen valmistavalle teollisuudelle
Sopiiko elinkaariarviointi poliittisen päätöksenteon tueksi?https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Sopiiko-elinkaariarviointi-poliittisen-päätöksenteon-tueksi.aspxSopiiko elinkaariarviointi poliittisen päätöksenteon tueksi?
Voiko älykkäiden kaupunkien suorituskykyä mitata?https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Voiko-alykkaiden-kaupunkien-suorituskykya-mitata.aspxVoiko älykkäiden kaupunkien suorituskykyä mitata?
Ydinjätehuollon uranuurtaja Posivahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Ydinjätehuollon-uranuurtaja-Posiva.aspxYdinjätehuollon uranuurtaja Posiva
Hybridimenetelmillä uusia ratkaisuja metallien kierrätykseenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/hybridimenetelmilla-uusia-ratkaisuja-metallien-kierratykseen.aspxHybridimenetelmillä uusia ratkaisuja metallien kierrätykseen
Kaivostoiminnasta kestävää ja hyväksyttäväähttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kaivostoiminnasta-kestavaa-ja-hyvaksyttavaa.aspxKaivostoiminnasta kestävää ja hyväksyttävää
Intohimo siivittää tutkimustahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/intohimo-siivittaa-tutkimusta.aspxIntohimo siivittää tutkimusta
Riskienhallintaa mutkistuvassa maailmassahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Riskienhallintaa-mutkistuvassa-maailmassa.aspxRiskienhallintaa mutkistuvassa maailmassa
Lämpöaistimus on monen tekijän summahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Lampoaistimus-on-monen-tekijan-summa.aspxLämpöaistimus on monen tekijän summa
Menetelmiä parempaan päätöksentekoonhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Menetelmia-parempaan-paatoksentekoon.aspxMenetelmiä parempaan päätöksentekoon
Mitä kuuluu Australiaan?https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Mita-kuuluu-Australiaan.aspxMitä kuuluu Australiaan?
Suomalaispyörät pyörivät myös tulevaisuudessahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Suomalaispyörät-pyörivät-myös-tulevaisuudessa.aspxSuomalaispyörät pyörivät myös tulevaisuudessa
Brasilia viitoittaa bioenergian tietähttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Brasilia-viitoittaa-bioenergian-tieta.aspxBrasilia viitoittaa bioenergian tietä
Automaatio antaa paketille siivethttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Automaatio-antaa-paketille-siivet.aspxAutomaatio antaa paketille siivet
Samaa säätöä seuraavat 100 vuottahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Samaa-säätöä-seuraavat-100-vuotta.aspxSamaa säätöä seuraavat 100 vuotta
Suomi suuntaa vähähiiliseen älyliikenteeseenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Suomi-suuntaa-vahahiiliseen-alyliikenteeseen.aspxSuomi suuntaa vähähiiliseen älyliikenteeseen
Puolustusvoimat hakee etumatkaahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Puolustusvoimat-hakee-etumatkaa.aspxPuolustusvoimat hakee etumatkaa
Ilman hiilidioksidista raaka-aine polttoaineisiin, kemikaaleihin ja ruokaanhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Ilman-hiilidioksidista-raaka-aine-polttoaineisiin-kemikaaleihin-ja-ruokaan.aspxIlman hiilidioksidista raaka-aine polttoaineisiin, kemikaaleihin ja ruokaan
Asiakasasenteen airuethttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Asiakasasenteen-airuet.aspxAsiakasasenteen airuet
Röntgenkuvantaminen uudelle tasollehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Rontgen-kuvantaminen-uudelle-tasolle.aspxRöntgenkuvantaminen uudelle tasolle
Tehdään totta biotaloudestahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tehdaan-totta-biotaloudesta.aspxTehdään totta biotaloudesta
Maailma kuluttajien silminhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Maailma-kuluttajien-silmin.aspxMaailma kuluttajien silmin