Sign In
Uutta tietoa huipputeknologiasta ja sen hyödyntämisestä, tietoa tulevaisuuden ratkaisuista ja palveluista päätöksenteon tueksi ja liiketoiminnan kehittämiseen. Kohdistettu VTT:n kumppaneille, asiakkaille sekä huipputeknologiasta ja sen sovelluksista kiinnostuneille.
Julkaisu tieteestä, teknologiasta ja liiketoiminnasta

​​​​​​​​Osmo Mäenpää pitelee kädessään exote-materiaalia, jonka pääkehityskohde on tällä hetkellä ballistinen suojaus.

Kovaakin kovempi vientituote

Sari Alhava | 30.12.2014

​​Uusi, suomalainen kovametalli  kiinnostaa maailmalla. Pitkään kehitetty tuote haluaa kasvavan siivun puolustussektorin suojamateriaalimarkkinoista – etenkin ajoneuvosuojauksesta. Teollisen puolen sovelluksiakin kehitetään parhaillaan.

Erilaiset ajoneuvot henkilöautoista panssarivaunuihin ovat suuria liikkuvia maali­tauluja sotaa käyvillä alueilla. Niiden suojaukseen luodeilta panostetaan voimakkaasti. Suojamateriaalimarkkinoita ovat hallinneet alumiinioksidi, piikarbidi ja boorikarbidi. Näiden rinnalle on kipuamassa suomalainen, VTT:n ja Exoten kehittämä kovametalli.

 
– Olemme kehittäneet uutta kovametallia ja sen valmistusmenetelmää VTT:llä 1990-luvun puolivälistä lähtien. Vuonna 2003 perustettiin tämän metallikeraamikomposiitin valmistamista ja myyntiä varten Exote Oy, jolle myytiin patentin oikeudet, VTT:n tiimipäällikkö Tomi Lindroos valottaa projektin alkuvaiheita. 

 
Uutta kovametallia on tuosta lähtien kutsuttu samalla nimellä kuin yritystäkin eli exoteksi.

 
– Ihan aluksi tavoitteena oli luoda uusi kovametalli teollisuuden käyttöön. Idean isä, VTT:n silloinen erikoistutkija Pekka Lintula harrastaa ammuntaa ja hän sai idean kokeilla, läpäiseekö luoti exoten. Kun hän huomasi sen pysäyttävän luodit, hän toi esiin käyttökohteiden laajennusmahdollisuudet, kertoo Osmo Mäenpää Exote Oy:stä.

 
Tällä hetkellä exoten pääasiallinen kehityskohde onkin ballistinen suojaus eli luotisuojaus.

 

Ainutlaatuinen sovellus

Vuonna 2003 perustettu Exote Oy on täysin yksityisomistuksessa oleva osakeyhtiö. Sen noin kahdestakymmenestä omistajasta lähes kaikki ovat suomalaisia. Yrityksellä on Raaseporissa 600 neliömetrin kokoiset tuotanto- ja toimistotilat sekä puolustusvoimien standardin mukaan tehty testiampumarata. 

 
Exoten materiaaliominaisuudet perustuvat ainutlaatuiseen tuotantoprosessiin, jonka VTT ja Exote Oy ovat yhdessä kehittäneet.   

 
– Se, miten sitä hallitaan ja sovelletaan, on vain Exote Oy:n tiedossa, Mäenpää toteaa.
Kuten teollisuusinnovaatioissa aina, ovat eri tahot yrittäneet saada selville uuden tuotteen koostumuksen. Mäenpään mukaan sen pystyy selvittämään niin sanotusti atomitasolla, mutta menetelmää tuntematta sitä ei silti pysty kopioimaan.  

 

Lähes yksinomaan vientituote

Kun tuntematon yritys lähtee uuden tuotteen kanssa ulkomaan markkinoille, kehitysvaiheen yhteistyökumppanit lisäävät uskottavuutta. 

 
– VTT on arvostettu laitos myös ulkomailla. Yhdysvalloissakin käytetään paikallisia yliopistoja kehitystyössä, joten yliopisto­yhteistyömme Tampereen teknillisen yliopistonkin kanssa on plussaa, Mäenpää mainitsee. 

 
Erityisen paljon luotettavuutta militaaripuolen tuotemyyntiin toi Exote Oy:n pääsy puolustusvoimien teknologiaohjelma 2010:een. Siinä puolustusvoimat satsasi merkittävästi exoten jatkokehittämiseen rahoittajan ominaisuudessa.

 
– Puolustusvoimat haluaa auttaa pk-sektoria kehittämään tuotteita, joilla on mahdollisuudet vientiin. Heille on hyödyllistä, että Suomessa on alan kehitystyötä ja tuotantoa. Koska Suomen markkinat eivät yksistään riitä kannattavaan liiketoimintaan tällä alalla, tarvitaan riittävästi vientiä, Mäenpää taustoittaa projekti­yhteistyötä.

 
Ballistisen suojauksen puolella käsissä on jo täysin kaupallinen tuote, jota on muutaman vuoden myytykin. Exoten markkinat ovat lähes kokonaan ulkomailla. Tärkein markkina on USA, jossa on peräti puolet maailman sotilas­tarvikemarkkinoista. Exotea on myyty myös muun muassa Australiaan, Etelä-Afrikkaan ja moniin Euroopan maihin.

 
Luotisuojaukseen liittyvä tuotemyynti on vientiluvan alaista kauppaa. 

 
– Luvan tähän myöntää puolustusvoimat, minkä lisäksi vaaditaan puoltava lausunto ulkoministeriöltä. Lupaa ei myönnetä sotaa käyviin maihin, Mäenpää sanoo.

 

Tuttu maailmalla

Exoten ei tarvitse enää lisätä tunnettuuttaan ajoneuvosuojauspuolella. 

 
– Alan ihmiset ympäri maailmaa tietävät tuotteemme. Tuote on niin hyvä, että puska­radio toimii, vaikka kyse on pienestä suomalais­yrityksestä, Mäenpää toteaa.

 
Vaikka markkinat ovat isot ja tuote hyvä ellei jopa paras, ei tulokkaan ole helppo tunkeutua markkinoille ja napata itselleen siivua. 

 
– Kolmea vanhempaa tuotetta on totuttu käyttämään, ja yrityksillä on valmiit henkilökontaktit. Vaaditaan pitkäjänteistä ja suunnitelmallista työtä saada osuus markkinoista.

 
Exoten myyntihinta on Mäenpään mukaan kilpailukykyinen: se on samassa hintaluokassa piikarbidin kanssa.

 

Mahdollisuus hypätä portaan yli

Ballististen markkinoiden myyntiprosessi on neliportainen. Suojamateriaalien valmistajat, joihin Exotekin kuuluu, myyvät tuotteitaan seuraavalle portaalle eli suojaratkaisujen valmistajille. Nämä tekevät materiaalilevyistä suojapaneeleita ja myyvät ne ajoneuvovalmistajille. Kunkin maan puolustusvoimat ostaa valmiin, luotisuojatun ajoneuvon ajoneuvovalmistajalta. 

 
Suojaratkaisujen valmistajat pyrkivät usein ostamaan suojamateriaalien valmistajia. Exotella on kuitenkin käsissään valtti, jonka avulla se menestyy omana yrityksenään.

 
– Exote-levyjä voidaan liimata suoraan ajoneuvoon, toisin kuin keraameista tehtyjä levyjä. Siksi pystymme myymään niitä myös suoraan ajoneuvovalmistajille. Se on selvä kilpailuetu, sillä ilman erillistä suojapaneelia ajoneuvo painaa vähemmän. 

 
Teräkseen verrattuna exoten hyöty on keveys-tehokkuussuhde: sen ominaispaino on vähemmän kuin teräksellä, mutta siitä huolimatta se on terästä lujempaa, kovempaa ja tehokkaampaa. 

 
– Karkeasti ottaen voisi sanoa, että seitsemän millimetrin paksuinen exote-levy vastaa noin 20-millistä panssarilevyterästä.

 

Hyvät tulevaisuuden näkymät

Seuraavaksi Exote pyrkii pääsemään luoti­suojausten toimittajaksi isoihin ajoneuvo­projekteihin. 

 
– Sellaiset siviilipuolen kohteetkin kiinnostavat, joissa tuotteestamme olisi hyötyä.

 
Mahdollinen kehittämiskohde on myös luotiliivilevy. Kevyt mutta tehokkaasti läpäisyluodin pysäyttävä panssarin exote-levy sopisi hyvin myös henkilösuojaukseen.

 
Teollisuuden puolella tutkimukset jatkuvat. 

 
– Nyt tutkitaan sovelluksia, joissa perinteinen kovametalli voitaisiin korvata exotella, Lindroos kertoo.

 
Yksi syy nykyisin yleisimmin käytetyn kovametallin korvaamisen tarpeeseen on sen sisältämän wolframin saatavuuden heikkeneminen. 

 
– Wolframia saadaan pääosin Kiinasta. Sen kysyntä ylittää tarjonnan, ja siksi se on listattu EU:ssa saatavuudeltaan kriittisten aineiden joukkoon. Saatavuuden on ennustettu huononevan edelleen, mikä luo meille mahdollisuuksia, Mäenpää perustelee.

 
Tällä hetkellä VTT:llä ja Tampereen teknillisellä yliopistolla jatketaan materiaalin kovuuden, sitkeyden ja kulutuskestävyyden testaamista. Tältä pohjalta pystytään miettimään, millaisia sovelluskohteita materiaali tarjoaa. Samalla selvitetään, mitä ominaisuuksia teollisuuspuolella halutaan. Exotea on kaavailtu käytettäväksi esimerkiksi murskainten teriin ja leikkuuteriin, kulutuskestävyyttä vaativiin osiin sekä vaativien tuotteiden työkalujen valmistukseen. 

 
– Teollisella puolella voi mennä vuosia, ennen kuin kaupallinen tuote on valmis. Tämä on VTT:n, yliopiston, teollisuusyritysten ja meidän pitkäjänteinen prosessimme, jonka valmistumisaikatauluja on mahdoton ennakoida, Mäenpää muistuttaa.

 

 

Selkeä roolijako kehitystyössä

VTT on vahvasti mukana exoten kehittämisessä.

 
– Työnjako on selkeä. VTT hallitsee materiaaliteknologian ja tieteellisen puolen erinomaisesti ja keskittyy siihen. Meidän kontollamme on valmistusmenetelmän ja prosessin kehitys eli johdamme valmistusta ja myyntiä, Osmo Mäenpää rajaa ja kiittää yhteistyötä tiiviiksi ja hedelmälliseksi.
Tomi Lindroos kertoo VTT:n osallistuneen ja osallistuvan yhä erityisesti materiaaliominaisuuksien kehittämiseen.

 
– Tutkimme siis erilaisia seosominaisuuksia. Lisäksi olemme kehittäneet viime vuosina materiaalitekniikan konsultaatiota. Arvioimme systemaattisen analysoinnin pohjalta, millaisia koostumuksia kannattaa lähteä kokeilemaan.

 
Exoten kehittäminen on kestänyt pitkään. Valmistusprosessia on viilattu vuosikymmeniä ja materiaalia hienosäädetään yhä eri tarkoituksiin. 

 
​– Asioiden eteenpäin vieminen voi viedä joskus pitkään, pidempään kuin alussa otaksuttiin. Kaikki osapuolet ovat kokeneet, että tämän tuotteen ja valmistusmenetelmän kehittäminen on sen arvoista. Haluamme olla mukana edesauttamassa tuotteen pääsyä isommille markkinoille, Lindroos toteaa.

 
VTT:n uuttera kehitystyö on tuonut merkittäviä, mitattaviakin tuloksia. Materiaaliominaisuudet ovat parantuneet huomattavasti: muun muassa lujuutta on saatu lisätty 60 prosenttia. Exotesta on useita materiaaliversioita, joita on testattu kattavasti Suomen lisäksi monissa Euroopan maissa sekä Yhdysvalloissa. Markkinoinnin pääpaino on vahvasti puolustussektorilla ja tarkemmin ajoneuvo­suojauksessa, jossa Exotella on useita projekteja työn alla. Mäenpää kertoo Exoten ydinaluetta olevan Nato-standardi STANAG 4569:n tasot kolmosesta ylöspäin.

 

 

VTT Impulssihttps://www.vtt.fi/ImpulssiVTT Impulssi
Biotalous ja kiertotaloushttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Biotalous-ja-kiertotalous.aspxBiotalous ja kiertotalous
Palvelut PK-yrityksillehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Palvelut-PK-yrityksille.aspxPalvelut PK-yrityksille
Terveys ja hyvinvointihttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Terveys-ja-hyvinvointi.aspxTerveys ja hyvinvointi
Vähähiilinen energiahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Vähähiilinen-energia.aspxVähähiilinen energia
Älykäs teollisuushttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Älykäs-teollisuus.aspxÄlykäs teollisuus
Digitaalinen maailmahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Digitaalinen-maailma.aspxDigitaalinen maailma
Liiketoiminnan kehittäminenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Liiketoiminnan-kehittäminen.aspxLiiketoiminnan kehittäminen
Kestävät ja älykkäät yhteisöthttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kestävät-ja-älykkäät-yhteisöt.aspxKestävät ja älykkäät yhteisöt
Impulssi 2/2018https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-2-2018.aspxImpulssi 2/2018
Samaa säätöä seuraavat 100 vuottahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Samaa-säätöä-seuraavat-100-vuotta.aspxSamaa säätöä seuraavat 100 vuotta
Luotettavalla mittaustiedolla on olennainen rooli ilmastonmuutoksen hillitsemisessähttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Luotettavalla-mittaustiedolla-on-olennainen-rooli-ilmastonmuutoksen-hillitsemisessä.aspxLuotettavalla mittaustiedolla on olennainen rooli ilmastonmuutoksen hillitsemisessä
Kaura on kysyttyä tavaraa maailmallahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kaura-on-kysyttya-tavaraa-maailmalla.aspxKaura on kysyttyä tavaraa maailmalla
Simon Kos, Microsoft: Tekoäly rynnii potilaan avuksihttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Simon-Kos-Microsoft-Tekoaly-rynnii-potilaan-avuksi.aspxSimon Kos, Microsoft: Tekoäly rynnii potilaan avuksi
Liiketoimintaa liikenteeseenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Liiketoimintaa-liikenteeseen.aspxLiiketoimintaa liikenteeseen
Huoltoapua astronauteillehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Huoltoapua-astronauteille.aspxHuoltoapua astronauteille
Ledikalvot taipuvat kansanlampusta lentokoneisiinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Ledikalvot-taipuvat-kansanlampusta-lentokoneisiin.aspxLedikalvot taipuvat kansanlampusta lentokoneisiin
Mitä kuuluu Australiaan?https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Mita-kuuluu-Australiaan.aspxMitä kuuluu Australiaan?
Suomalaispyörät pyörivät myös tulevaisuudessahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Suomalaispyörät-pyörivät-myös-tulevaisuudessa.aspxSuomalaispyörät pyörivät myös tulevaisuudessa
Teollisuuden kyberturvallisuus paranee yhteistyöllähttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Teollisuuden-kyberturvallisuus-paranee-yhteistyolla.aspxTeollisuuden kyberturvallisuus paranee yhteistyöllä
Uudenlaista liiketoimintaa selluloosastahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Uudenlaista-liiketoimintaa-selluloosasta.aspxUudenlaista liiketoimintaa selluloosasta
Kyberturvallisuuden puolesta monella rintamallahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kyberturvallisuuden-puolesta-monella-rintamalla.aspxKyberturvallisuuden puolesta monella rintamalla
Infinited Fiber tuo muutoksen tekstiiliteollisuuteenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Infinited-Fiber-tuo-muutoksen-tekstiiliteollisuuteen.aspxInfinited Fiber tuo muutoksen tekstiiliteollisuuteen
Kone on inhimillisempihttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kone-on-inhimillisempi.aspxKone on inhimillisempi
Suomi matkalla kohti vähähiilistä vuotta 2050https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tyhjä-artikkeli-3-numerolle-1.aspxSuomi matkalla kohti vähähiilistä vuotta 2050
Digikärjellä kaivokseenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Digikärjella-kaivokseen.aspxDigikärjellä kaivokseen
Automaatiolla älykkyyttä liikenteeseenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Automaatiolla-alykkyytta-liikenteeseen.aspxAutomaatiolla älykkyyttä liikenteeseen
Yritysten ja tutkijoiden löydettävä toisensa uudella tavallahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Yritysten-ja-tutkijoiden-loydettava-toisensa-uudella-tavalla.aspxYritysten ja tutkijoiden löydettävä toisensa uudella tavalla
Suomalainen polttokennotekniikka pyrkii maailmallehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Suomalainen-polttokennotekniikka-pyrkii-maailmalle.aspxSuomalainen polttokennotekniikka pyrkii maailmalle
Laivateollisuuden digitalisoituminen edellyttää huippututkimustahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Laivateollisuuden-digitalisoituminen-edellyttää-huippututkimusta.aspxLaivateollisuuden digitalisoituminen edellyttää huippututkimusta
Mediatuotannossa ja asumispalveluissa valmistaudutaan 5G-verkkoonhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Mediatuotannossa-ja-asumispalveluissa-valmistaudutaan-5G-verkkoon.aspxMediatuotannossa ja asumispalveluissa valmistaudutaan 5G-verkkoon
Salofa tuo pikatestit terveyden ja ympäristön seurantaanhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Salofa-tuo-pikatestit-terveyden-ja-ympariston-seurantaan.aspxSalofa tuo pikatestit terveyden ja ympäristön seurantaan
Tulevaisuuden uudet selluloosatuotteet ja niiden sovelluksethttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tulevaisuuden-uudet-selluloosatuotteet-ja-niiden-sovellukset.aspxTulevaisuuden uudet selluloosatuotteet ja niiden sovellukset
Vanha ydintutkimusreaktori poistetaan käytöstä – uusi ydinturvallisuustalo rakenteillahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/FiR-1-tutkimusreaktori-poistetaan-kaytosta.aspxVanha ydintutkimusreaktori poistetaan käytöstä – uusi ydinturvallisuustalo rakenteilla
Kierrätyksellä kriittiset metallit talteenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kierratyksella-kriittiset-metallit-talteen.aspxKierrätyksellä kriittiset metallit talteen
Uutta virtaa elektroniikkateollisuuteenhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Uutta-virtaa-elektroniikkateollisuuteen.aspxUutta virtaa elektroniikkateollisuuteen
Ikäteknologia arjen apuna ja turvanahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Ikäteknologia-arjen-apuna-ja-turvana.aspxIkäteknologia arjen apuna ja turvana
Merenkulku murroksessa: äly tulee komentosilloillehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Merenkulku-murroksessa-aly-tulee-komentosilloille.aspxMerenkulku murroksessa: äly tulee komentosilloille
Ydinjätehuollon uranuurtaja Posivahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Ydinjätehuollon-uranuurtaja-Posiva.aspxYdinjätehuollon uranuurtaja Posiva
Maailma vuonna 2030 – vastauksia huomisen kysymyksiinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Maailma-vuonn-2030-vastauksia-huomisen-kysymyksiin.aspxMaailma vuonna 2030 – vastauksia huomisen kysymyksiin
Autonomiset järjestelmät yleistyvät teollisuudessa nopeastihttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Autonomiset-jarjestelmat-yleistyvat-teollisuudessa-nopeasti.aspxAutonomiset järjestelmät yleistyvät teollisuudessa nopeasti
Digitaaliset ekosysteemit valtaavat alaahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Digitaaliset-ekosysteemit-valtaavat-alaa.aspxDigitaaliset ekosysteemit valtaavat alaa
Robotiikka – monien mahdollisuuksien tekniikkaahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Robotiikka-–-monien-mahdollisuuksien-tekniikkaa.aspxRobotiikka – monien mahdollisuuksien tekniikkaa
Lämpöaistimus on monen tekijän summahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Lampoaistimus-on-monen-tekijan-summa.aspxLämpöaistimus on monen tekijän summa
Puolustusvoimat hakee etumatkaahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Puolustusvoimat-hakee-etumatkaa.aspxPuolustusvoimat hakee etumatkaa
5G:n avulla liikenneturvallisuus uudelle tasollehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/5Gn-avulla-liikenneturvallisuus-uudelle-tasolle.aspx5G:n avulla liikenneturvallisuus uudelle tasolle
IPR edellä ulkomaillehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/IPR-edella-ulkomaille.aspxIPR edellä ulkomaille
Uusi agenda tehostaa tutkimusinfran käyttöähttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Uusi-agenda-tehostaa-tutkimusinfran-käyttöä.aspxUusi agenda tehostaa tutkimusinfran käyttöä
Tehdään totta biotaloudestahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tehdaan-totta-biotaloudesta.aspxTehdään totta biotaloudesta
Digitalisoimalla biotalous uudelle tasollehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Digitalisoimalla-biotalous-uudelle-tasolle.aspxDigitalisoimalla biotalous uudelle tasolle