Sign In
Uutta tietoa huipputeknologiasta ja sen hyödyntämisestä, tietoa tulevaisuuden ratkaisuista ja palveluista päätöksenteon tueksi ja liiketoiminnan kehittämiseen. Kohdistettu VTT:n kumppaneille, asiakkaille sekä huipputeknologiasta ja sen sovelluksista kiinnostuneille.
Julkaisu tieteestä, teknologiasta ja liiketoiminnasta

​​​​​​​​Osmo Mäenpää pitelee kädessään exote-materiaalia, jonka pääkehityskohde on tällä hetkellä ballistinen suojaus.

Kovaakin kovempi vientituote

Sari Alhava | 30.12.2014

​​Uusi, suomalainen kovametalli  kiinnostaa maailmalla. Pitkään kehitetty tuote haluaa kasvavan siivun puolustussektorin suojamateriaalimarkkinoista – etenkin ajoneuvosuojauksesta. Teollisen puolen sovelluksiakin kehitetään parhaillaan.

Erilaiset ajoneuvot henkilöautoista panssarivaunuihin ovat suuria liikkuvia maali­tauluja sotaa käyvillä alueilla. Niiden suojaukseen luodeilta panostetaan voimakkaasti. Suojamateriaalimarkkinoita ovat hallinneet alumiinioksidi, piikarbidi ja boorikarbidi. Näiden rinnalle on kipuamassa suomalainen, VTT:n ja Exoten kehittämä kovametalli.

 
– Olemme kehittäneet uutta kovametallia ja sen valmistusmenetelmää VTT:llä 1990-luvun puolivälistä lähtien. Vuonna 2003 perustettiin tämän metallikeraamikomposiitin valmistamista ja myyntiä varten Exote Oy, jolle myytiin patentin oikeudet, VTT:n tiimipäällikkö Tomi Lindroos valottaa projektin alkuvaiheita. 

 
Uutta kovametallia on tuosta lähtien kutsuttu samalla nimellä kuin yritystäkin eli exoteksi.

 
– Ihan aluksi tavoitteena oli luoda uusi kovametalli teollisuuden käyttöön. Idean isä, VTT:n silloinen erikoistutkija Pekka Lintula harrastaa ammuntaa ja hän sai idean kokeilla, läpäiseekö luoti exoten. Kun hän huomasi sen pysäyttävän luodit, hän toi esiin käyttökohteiden laajennusmahdollisuudet, kertoo Osmo Mäenpää Exote Oy:stä.

 
Tällä hetkellä exoten pääasiallinen kehityskohde onkin ballistinen suojaus eli luotisuojaus.

 

Ainutlaatuinen sovellus

Vuonna 2003 perustettu Exote Oy on täysin yksityisomistuksessa oleva osakeyhtiö. Sen noin kahdestakymmenestä omistajasta lähes kaikki ovat suomalaisia. Yrityksellä on Raaseporissa 600 neliömetrin kokoiset tuotanto- ja toimistotilat sekä puolustusvoimien standardin mukaan tehty testiampumarata. 

 
Exoten materiaaliominaisuudet perustuvat ainutlaatuiseen tuotantoprosessiin, jonka VTT ja Exote Oy ovat yhdessä kehittäneet.   

 
– Se, miten sitä hallitaan ja sovelletaan, on vain Exote Oy:n tiedossa, Mäenpää toteaa.
Kuten teollisuusinnovaatioissa aina, ovat eri tahot yrittäneet saada selville uuden tuotteen koostumuksen. Mäenpään mukaan sen pystyy selvittämään niin sanotusti atomitasolla, mutta menetelmää tuntematta sitä ei silti pysty kopioimaan.  

 

Lähes yksinomaan vientituote

Kun tuntematon yritys lähtee uuden tuotteen kanssa ulkomaan markkinoille, kehitysvaiheen yhteistyökumppanit lisäävät uskottavuutta. 

 
– VTT on arvostettu laitos myös ulkomailla. Yhdysvalloissakin käytetään paikallisia yliopistoja kehitystyössä, joten yliopisto­yhteistyömme Tampereen teknillisen yliopistonkin kanssa on plussaa, Mäenpää mainitsee. 

 
Erityisen paljon luotettavuutta militaaripuolen tuotemyyntiin toi Exote Oy:n pääsy puolustusvoimien teknologiaohjelma 2010:een. Siinä puolustusvoimat satsasi merkittävästi exoten jatkokehittämiseen rahoittajan ominaisuudessa.

 
– Puolustusvoimat haluaa auttaa pk-sektoria kehittämään tuotteita, joilla on mahdollisuudet vientiin. Heille on hyödyllistä, että Suomessa on alan kehitystyötä ja tuotantoa. Koska Suomen markkinat eivät yksistään riitä kannattavaan liiketoimintaan tällä alalla, tarvitaan riittävästi vientiä, Mäenpää taustoittaa projekti­yhteistyötä.

 
Ballistisen suojauksen puolella käsissä on jo täysin kaupallinen tuote, jota on muutaman vuoden myytykin. Exoten markkinat ovat lähes kokonaan ulkomailla. Tärkein markkina on USA, jossa on peräti puolet maailman sotilas­tarvikemarkkinoista. Exotea on myyty myös muun muassa Australiaan, Etelä-Afrikkaan ja moniin Euroopan maihin.

 
Luotisuojaukseen liittyvä tuotemyynti on vientiluvan alaista kauppaa. 

 
– Luvan tähän myöntää puolustusvoimat, minkä lisäksi vaaditaan puoltava lausunto ulkoministeriöltä. Lupaa ei myönnetä sotaa käyviin maihin, Mäenpää sanoo.

 

Tuttu maailmalla

Exoten ei tarvitse enää lisätä tunnettuuttaan ajoneuvosuojauspuolella. 

 
– Alan ihmiset ympäri maailmaa tietävät tuotteemme. Tuote on niin hyvä, että puska­radio toimii, vaikka kyse on pienestä suomalais­yrityksestä, Mäenpää toteaa.

 
Vaikka markkinat ovat isot ja tuote hyvä ellei jopa paras, ei tulokkaan ole helppo tunkeutua markkinoille ja napata itselleen siivua. 

 
– Kolmea vanhempaa tuotetta on totuttu käyttämään, ja yrityksillä on valmiit henkilökontaktit. Vaaditaan pitkäjänteistä ja suunnitelmallista työtä saada osuus markkinoista.

 
Exoten myyntihinta on Mäenpään mukaan kilpailukykyinen: se on samassa hintaluokassa piikarbidin kanssa.

 

Mahdollisuus hypätä portaan yli

Ballististen markkinoiden myyntiprosessi on neliportainen. Suojamateriaalien valmistajat, joihin Exotekin kuuluu, myyvät tuotteitaan seuraavalle portaalle eli suojaratkaisujen valmistajille. Nämä tekevät materiaalilevyistä suojapaneeleita ja myyvät ne ajoneuvovalmistajille. Kunkin maan puolustusvoimat ostaa valmiin, luotisuojatun ajoneuvon ajoneuvovalmistajalta. 

 
Suojaratkaisujen valmistajat pyrkivät usein ostamaan suojamateriaalien valmistajia. Exotella on kuitenkin käsissään valtti, jonka avulla se menestyy omana yrityksenään.

 
– Exote-levyjä voidaan liimata suoraan ajoneuvoon, toisin kuin keraameista tehtyjä levyjä. Siksi pystymme myymään niitä myös suoraan ajoneuvovalmistajille. Se on selvä kilpailuetu, sillä ilman erillistä suojapaneelia ajoneuvo painaa vähemmän. 

 
Teräkseen verrattuna exoten hyöty on keveys-tehokkuussuhde: sen ominaispaino on vähemmän kuin teräksellä, mutta siitä huolimatta se on terästä lujempaa, kovempaa ja tehokkaampaa. 

 
– Karkeasti ottaen voisi sanoa, että seitsemän millimetrin paksuinen exote-levy vastaa noin 20-millistä panssarilevyterästä.

 

Hyvät tulevaisuuden näkymät

Seuraavaksi Exote pyrkii pääsemään luoti­suojausten toimittajaksi isoihin ajoneuvo­projekteihin. 

 
– Sellaiset siviilipuolen kohteetkin kiinnostavat, joissa tuotteestamme olisi hyötyä.

 
Mahdollinen kehittämiskohde on myös luotiliivilevy. Kevyt mutta tehokkaasti läpäisyluodin pysäyttävä panssarin exote-levy sopisi hyvin myös henkilösuojaukseen.

 
Teollisuuden puolella tutkimukset jatkuvat. 

 
– Nyt tutkitaan sovelluksia, joissa perinteinen kovametalli voitaisiin korvata exotella, Lindroos kertoo.

 
Yksi syy nykyisin yleisimmin käytetyn kovametallin korvaamisen tarpeeseen on sen sisältämän wolframin saatavuuden heikkeneminen. 

 
– Wolframia saadaan pääosin Kiinasta. Sen kysyntä ylittää tarjonnan, ja siksi se on listattu EU:ssa saatavuudeltaan kriittisten aineiden joukkoon. Saatavuuden on ennustettu huononevan edelleen, mikä luo meille mahdollisuuksia, Mäenpää perustelee.

 
Tällä hetkellä VTT:llä ja Tampereen teknillisellä yliopistolla jatketaan materiaalin kovuuden, sitkeyden ja kulutuskestävyyden testaamista. Tältä pohjalta pystytään miettimään, millaisia sovelluskohteita materiaali tarjoaa. Samalla selvitetään, mitä ominaisuuksia teollisuuspuolella halutaan. Exotea on kaavailtu käytettäväksi esimerkiksi murskainten teriin ja leikkuuteriin, kulutuskestävyyttä vaativiin osiin sekä vaativien tuotteiden työkalujen valmistukseen. 

 
– Teollisella puolella voi mennä vuosia, ennen kuin kaupallinen tuote on valmis. Tämä on VTT:n, yliopiston, teollisuusyritysten ja meidän pitkäjänteinen prosessimme, jonka valmistumisaikatauluja on mahdoton ennakoida, Mäenpää muistuttaa.

 

 

Selkeä roolijako kehitystyössä

VTT on vahvasti mukana exoten kehittämisessä.

 
– Työnjako on selkeä. VTT hallitsee materiaaliteknologian ja tieteellisen puolen erinomaisesti ja keskittyy siihen. Meidän kontollamme on valmistusmenetelmän ja prosessin kehitys eli johdamme valmistusta ja myyntiä, Osmo Mäenpää rajaa ja kiittää yhteistyötä tiiviiksi ja hedelmälliseksi.
Tomi Lindroos kertoo VTT:n osallistuneen ja osallistuvan yhä erityisesti materiaaliominaisuuksien kehittämiseen.

 
– Tutkimme siis erilaisia seosominaisuuksia. Lisäksi olemme kehittäneet viime vuosina materiaalitekniikan konsultaatiota. Arvioimme systemaattisen analysoinnin pohjalta, millaisia koostumuksia kannattaa lähteä kokeilemaan.

 
Exoten kehittäminen on kestänyt pitkään. Valmistusprosessia on viilattu vuosikymmeniä ja materiaalia hienosäädetään yhä eri tarkoituksiin. 

 
​– Asioiden eteenpäin vieminen voi viedä joskus pitkään, pidempään kuin alussa otaksuttiin. Kaikki osapuolet ovat kokeneet, että tämän tuotteen ja valmistusmenetelmän kehittäminen on sen arvoista. Haluamme olla mukana edesauttamassa tuotteen pääsyä isommille markkinoille, Lindroos toteaa.

 
VTT:n uuttera kehitystyö on tuonut merkittäviä, mitattaviakin tuloksia. Materiaaliominaisuudet ovat parantuneet huomattavasti: muun muassa lujuutta on saatu lisätty 60 prosenttia. Exotesta on useita materiaaliversioita, joita on testattu kattavasti Suomen lisäksi monissa Euroopan maissa sekä Yhdysvalloissa. Markkinoinnin pääpaino on vahvasti puolustussektorilla ja tarkemmin ajoneuvo­suojauksessa, jossa Exotella on useita projekteja työn alla. Mäenpää kertoo Exoten ydinaluetta olevan Nato-standardi STANAG 4569:n tasot kolmosesta ylöspäin.

 

 

VTT Impulssihttps://www.vtt.fi/ImpulssiVTT Impulssi
Tekoäly paljastaa sydänpotilaan komplikaatioriskinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tekoaly-paljastaa-sydanpotilaan-komplikaatioriskin.aspxTekoäly paljastaa sydänpotilaan komplikaatioriskin
Impulssi 2/2018https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-2-2018.aspxImpulssi 2/2018
Asiakasasenteen airuethttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Asiakasasenteen-airuet.aspxAsiakasasenteen airuet
Oma osaaminen yhteiseksi hyväksihttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Oma-osaaminen-yhteiseksi-hyvaksi.aspxOma osaaminen yhteiseksi hyväksi
Plasmakäsittely kirittää materiaalikehitystähttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Plasmakasittely-kirittaa-materiaalikehitysta.aspxPlasmakäsittely kirittää materiaalikehitystä
Suomalainen polttokennotekniikka pyrkii maailmallehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Suomalainen-polttokennotekniikka-pyrkii-maailmalle.aspxSuomalainen polttokennotekniikka pyrkii maailmalle
Kestävästi lankaa puukuidustahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kestavasti-lankaa-puukuidusta.aspxKestävästi lankaa puukuidusta
Enemmän kuin pelkkää piitähttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Enemman-kuin-pelkkaa-piita.aspxEnemmän kuin pelkkää piitä
Kyberturvallisuus vaatii muutakin kuin teknologiaosaamistahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kyberturvallisuus-vaatii-muutakin-kuin-teknologiaosaamista.aspxKyberturvallisuus vaatii muutakin kuin teknologiaosaamista
Painettu teknologia kutsuu muotoilijoitahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Painettu-teknologia-kutsuu-muotoilijoita.aspxPainettu teknologia kutsuu muotoilijoita
SMACC – älyä koneisiinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/SMACC-alya-koneisiin.aspxSMACC – älyä koneisiin
VTT:n spinno GrainSense tuo laboratorion maanviljelijän kouraanhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/VTTn_spinno_GrainSense_tuo_laboratorion-maanviljelijan-kouraan.aspxVTT:n spinno GrainSense tuo laboratorion maanviljelijän kouraan
Ledikalvot taipuvat kansanlampusta lentokoneisiinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Ledikalvot-taipuvat-kansanlampusta-lentokoneisiin.aspxLedikalvot taipuvat kansanlampusta lentokoneisiin
Mediatuotannossa ja asumispalveluissa valmistaudutaan 5G-verkkoonhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Mediatuotannossa-ja-asumispalveluissa-valmistaudutaan-5G-verkkoon.aspxMediatuotannossa ja asumispalveluissa valmistaudutaan 5G-verkkoon
Robottiautojen esiinmarssihttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Robottiautojen-esiinmarssi.aspxRobottiautojen esiinmarssi
For Industry veturina Suomen valmistavalle teollisuudellehttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/For-Industry-veturina-Suomen-valmistavalle-teollisuudelle.aspxFor Industry veturina Suomen valmistavalle teollisuudelle
Maailma kuluttajien silminhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Maailma-kuluttajien-silmin.aspxMaailma kuluttajien silmin
Impulssi 1/2018https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2018.aspxImpulssi 1/2018
VTT hyödyntää Fabry-Perot interferometriteknologiaahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Fabry-Perot-interferometriteknologia.aspxVTT hyödyntää Fabry-Perot interferometriteknologiaa
Turbiinisiivillä miljoonien säästöihinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Turbiinisiivet-saastavat-miljoonia.aspxTurbiinisiivillä miljoonien säästöihin
Kohti potilaskeskeistä, yksilöllistä terveydenhuoltoahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kohti-potilaskeskeista-yksilollista-terveydenhuoltoa.aspxKohti potilaskeskeistä, yksilöllistä terveydenhuoltoa
Suomi tavoittelee kärkipaikkaa tekoälyn soveltamisessahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Suomi-tavoittelee-karkipaikkaa-tekoalyn-soveltamisessa.aspxSuomi tavoittelee kärkipaikkaa tekoälyn soveltamisessa
Tulevaisuuden sensorihttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tulevaisuuden-sensori.aspxTulevaisuuden sensori
Impulssi 2/2014https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-2-2014.aspxImpulssi 2/2014
Panimolaboratorio – Paremman oluen puolestahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Panimolaboratorio-paremman-oluen-puolesta.aspxPanimolaboratorio – Paremman oluen puolesta
Impulssi 1/2015https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2015.aspxImpulssi 1/2015
VTT:n nuoret tutkijat tekevät tulevaisuuttahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Nuoret-tutkijat-tekevat-tulevaisuutta.aspxVTT:n nuoret tutkijat tekevät tulevaisuutta
Laivateollisuuden digitalisoituminen edellyttää huippututkimustahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Laivateollisuuden-digitalisoituminen-edellyttää-huippututkimusta.aspxLaivateollisuuden digitalisoituminen edellyttää huippututkimusta
Impulssi 1/2014https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2014.aspxImpulssi 1/2014
Wärtsilän Jaakko Eskola: Menestymme vain innovoinnilla ja uusiutumisellahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Wärtsilän-Jaakko-Eskolaä-Menestymme-vain-innovoinnilla-ja-uusiutumisella.aspxWärtsilän Jaakko Eskola: Menestymme vain innovoinnilla ja uusiutumisella
Tuotteita jätteestä – muovipitoinen orgaaninen jäte otetaan käyttöönhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tuotteita-jätteestä.aspxTuotteita jätteestä – muovipitoinen orgaaninen jäte otetaan käyttöön
Menetelmiä parempaan päätöksentekoonhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Menetelmia-parempaan-paatoksentekoon.aspxMenetelmiä parempaan päätöksentekoon
Terveyttä ja tehokkuutta ruuan laadusta tinkimättähttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Terveytta-ja-tehokkuutta-ruuan-laadusta-tinkimatta.aspxTerveyttä ja tehokkuutta ruuan laadusta tinkimättä
Maailma paremmaksi hyvällä energiallahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Maailma-paremmaksi-hyvalla-energialla.aspxMaailma paremmaksi hyvällä energialla
Energiavarastojen kysyntä kasvaa vauhdillahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Energiavarastojen-kysynta-kasvaa-vauhdilla.aspxEnergiavarastojen kysyntä kasvaa vauhdilla
Salofa tuo pikatestit terveyden ja ympäristön seurantaanhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Salofa-tuo-pikatestit-terveyden-ja-ympariston-seurantaan.aspxSalofa tuo pikatestit terveyden ja ympäristön seurantaan
Energiaministeri laajentaisi päästökauppaahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Energiaministeri-laajentaisi-paastokauppaa.aspxEnergiaministeri laajentaisi päästökauppaa
Maailmalla ei ole parempaa innovaatiomalliahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Maailmalla-ei-ole-parempaa-innovaatiomallia.aspxMaailmalla ei ole parempaa innovaatiomallia
Suomella osaaminen globaaleihin ongelmiinhttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Suomella-osaaminen-globaaleihin-ongelmiin.aspxSuomella osaaminen globaaleihin ongelmiin
Hyvää kaupunkielämää teknologian avullahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Hyvaa-kaupunkielamaa-teknologian-avulla.aspxHyvää kaupunkielämää teknologian avulla
Yrittäjien velvollisuus on etsiä kasvuahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Yrittajien-velvollisuus-on-etsia-kasvua.aspxYrittäjien velvollisuus on etsiä kasvua
Autonomiset järjestelmät yleistyvät teollisuudessa nopeastihttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Autonomiset-jarjestelmat-yleistyvat-teollisuudessa-nopeasti.aspxAutonomiset järjestelmät yleistyvät teollisuudessa nopeasti
Elintarvikkeet muutoksessahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Elintarvikkeet-muutoksessa.aspxElintarvikkeet muutoksessa
Voiko ympäristöväittämiin luottaa?https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Voiko-ymparistovaittamiin-luottaa.aspxVoiko ympäristöväittämiin luottaa?
Tulevaisuuden arkkitehdit asiallahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Tulevaisuuden-arkkitehdit-asialla.aspxTulevaisuuden arkkitehdit asialla
Kaura on kysyttyä tavaraa maailmallahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Kaura-on-kysyttya-tavaraa-maailmalla.aspxKaura on kysyttyä tavaraa maailmalla
Lämpöaistimus on monen tekijän summahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Lampoaistimus-on-monen-tekijan-summa.aspxLämpöaistimus on monen tekijän summa
Vanha ydintutkimusreaktori poistetaan käytöstä – uusi ydinturvallisuustalo rakenteillahttps://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/FiR-1-tutkimusreaktori-poistetaan-kaytosta.aspxVanha ydintutkimusreaktori poistetaan käytöstä – uusi ydinturvallisuustalo rakenteilla
Impulssi 1/2016https://www.vtt.fi/Impulssi/Pages/Impulssi-1-2016.aspxImpulssi 1/2016