Sign In

Startup-kilpailun voittaja PillarHall vie mikroelektroniikan kehittämisen uuteen ulottuvuuteen

9.5.2019

Timo Ruohio Business Joensuusta, Mikko Utriainen VTT:ltä sekä Jouko Rautasalo Business Joensuusta.

​Timo Ruohio Business Joensuusta, Mikko Utriainen VTT:ltä sekä Jouko Rautasalo Business Joensuusta.

​VTT:n spin-off-tutkimusprojektissa kehitetty PillarHall-testirakenne ratkaisee merkittävän haasteen ohutkalvorakenteiden analysoimisessa. Tämä helpottaa kolmiulotteisten, entistä pienempien ja suorituskykyisempien komponenttien valmistamista sekä edistää informaatioteknologian kehittämistä. PillarHall valittiin 253 ehdokkaan joukosta voittajaksi Business Joensuun Start Me Up -kisassa.

PillarHall-testirakenteilla saadaan nopeasti ja helposti tietoa ohutkalvojen ominaisuuksista ja voidaan mitata niiden 3D-pinnoituskykyä.

– Nykyratkaisuilla mittaaminen on ollut hyvin haastavaa, kallista ja hidasta. Tämä on vaikeuttanut ja hidastanut kolmiulotteisten nanorakenteiden kehittämistä komponentteihin, sanoo projektipäällikkö, TkT Mikko Utriainen VTT:ltä.

PillarHall-testirakenne poistaa tämän ongelman ja avaa näin uusia mahdollisuuksia mm. puolijohteiden, muistipiirien ja älylaitteiden kehittämiselle. Testirakenne perustuu erittäin syvään teknologiseen osaamiseen: taustalla on atomikerroskasvatuksen eli ALD:n huippututkimus Suomessa sekä VTT:n kokemus MEMS-valmistusprosesseista. Malli ratkaisun kaupallistamiseksi on kuitenkin yksinkertainen.

– Valmistamme VTT:n Micronova-puhdastiloissa Espoossa kertakäyttöisiä testisiruja, joita asiakas hyödyntää ohutkalvojen kasvatukseen mikroelektroniikan puhdastiloissaan. Testirakenteille ja mittauksen parantamiselle on markkinoilla suuri tarve ja kysyntä, Utriainen kertoo.

Testirakenteita voivat hyödyntää muun muassa puolijohteiden valmistajat sekä atomikerroskasvatuksen eli ALD:n laitevalmistajat ja tutkijat.

– Suomi on ALD-tutkimuksen suurvalta. Teknologian kehittäjä Tuomo Suntola palkittiin viime vuonna Millenium-palkinnolla uraauurtavasta työstään, ja meillä on merkittäviä alan teollisia toimijoita. PillarHall-testirakenne palvelee koko ALD-markkinaa, tehostaa ALD:n käyttöä ja auttaa Suomea säilyttämään asemansa ALD-osaamisen huipulla.

PillarHall-testirakenteita on kehitetty VTT:llä vuodesta 2014 alkaen ja ratkaisun kaupallistamiseen on panostettu vuodesta 2016. Testisirua on jo myyty VTT:n puitteissa ja kansainvälinen kauppakin on käynnistynyt. Parhaillaan PillarHall työstää liiketoimintasuunnitelmaansa, hakee rahoitusta yritystoimintaan ja suunnittelee spinnaavansa VTT:ltä vuoden 2019 aikana.

– Start Me Up -kisan voitto ja 20 000 euron pääpalkinto ovat yksi askel tässä prosessissa. Olemme myös läpäisseet VTT:n LaunchPad-yrityshautomon alkukarsinnat, käymme neuvotteluja Voima Ventures -rahoituksesta ja kartoitamme myös muita yksityisiä ja institutionaalisia rahoitusvaihtoehtoja. Lisäksi keskitymme tulevaisuudessa mm. USA:n ja Itä-Aasian myyntikanavien avaamiseen.